En 2015, Daimler a annoncé au monde entier la construction du premier camion semi-conducteur au monde. Elle a tout mis en œuvre pour que le prototype soit dévoilée: le camion a fait ses débuts au sommet du barrage Hoover Dam au milieu de la nuit et la location du circuit automobile Las Vegas Motor Speedway a été proposée. Cette semaine au Consumer Electronics Show 2019, Daimler est de retour avec la version de production de ce camion presque finale.
Au cours des trois dernières années, Daimler a intégré la technologie et les idées contenues dans ce prototype de camion à la dernière version du Freightliner Cascadia, l’un des camions les plus populaires de la société. Plus important encore, Daimler se dit prêt à mettre le camion en production cet été et à commencer à le livrer aux clients plus tard cette année.
Cela signifie que d’ici à la fin de l’année, les camionneurs pourront utiliser les fonctions d’assistance au conducteur de la nouvelle Cascadia pour faciliter un peu leur trajet long-courrier. Les camions sont capables de rester centrés sur une voie, de faire correspondre la vitesse d’une voiture en face d’une distance de sécurité et d’alerter le conducteur lorsque des voitures ou des piétons se faufilent dans le grand angle mort situé du côté droit du véhicule. Ils peuvent également freiner automatiquement en cas d’urgence, ce qui aurait pu être la partie la plus amusante du trajet d’essai.
Avec un peu de chance, cette technologie pourrait également aider à réduire les milliers d’accidents impliquant des semi-remorques chaque année. Ce qui semble certain, c’est que cette année-là, Daimler s’engagera véritablement sur le chemin qu’elle avait tracé en 2015 lors de cet événement au sommet du barrage Hoover. La pleine autonomie est encore loin, qu’il s’agisse de voitures ou de gros engins, mais une telle technologie peut constituer un premier pas solide.