Microsoft ravive certaines de ces ambitions en intégrant ce qu’il appelle son système Fluent Design à ses applications mobiles Office, un ensemble de principes simplifiés conçus, tout comme Windows Phone, pour accélérer les effets en déplacement. Cela permet même aux développeurs d’applications tierces d’embrasser ces éléments de conception avec des kits d’outils pour améliorer leurs propres applications. Cela aura l’avantage de rendre les applications mobiles de Microsoft plus cohérentes, mais l’objectif final est le même que celui de Windows Phone: faire entrer et sortir les utilisateurs de leurs applications plus rapidement.

«Lorsque nous regardons le marché mobile, nous avons l’impression que personne n’a fait un travail incroyable pour clouer la productivité sur les téléphones à travers les systèmes vocaux et visuels » explique Jon Friedman, vice-président de la conception et de la recherche chez Microsoft.

“Nous pensons que c’est notre droit de naissance et notre devoir d’aider les gens dans le monde à atteindre leurs objectifs, c’est pourquoi nous nous sommes concentrés sur cela.”

Microsoft a passé des années à rechercher exactement comment les gens utilisent quotidiennement leur téléphone sur des marchés comme la Chine, l’Inde, l’Europe et les Amériques. Plus de 40 designers et chercheurs à travers Microsoft «ont collaboré pour repenser et repenser notre approche de la productivité mobile et mobile», révèle Friedman. «Pas seulement les applications elles-mêmes, mais la façon dont elles se connectent et fonctionnent ensemble; et de construire un système de conception commun pour faire de Fluent un système de conception véritablement mobile. »

Ce système de conception mobile unifié emprunte beaucoup au travail que Microsoft a fait sur Outlook au cours des derniers mois, avec une iconographie améliorée, des listes de fichiers identiques, une typographie mise à jour, de nouveaux écrans de démarrage et un accent sur le mode sombre.

«La chose que nous avons apprise dans toutes nos recherches, c’est que les gens passent environ 4 heures par jour sur leur téléphone, mais la durée moyenne d’une session pour faire quelque chose se situe entre 20 et 30 secondes», explique Friedman. C’est un laps de temps extrêmement court pour faire quelque chose en déplacement, et Microsoft essaie d’améliorer ses propres applications, et d’autres, pour simplifier ces tâches avec un design qui le rend plus familier et moins choquant lorsque vous changez d’application.

Cela ne signifie pas que chaque application Microsoft aura la même apparence sur iOS et Android, car la société essaie toujours de se sentir chez elle et native sur ces plateformes. Cela signifie que des choses comme la recherche devraient être dans un endroit similaire, et l’iconographie sera réutilisée pour que les choses se sentent plus familières. Ce sont ces changements très subtils qui peuvent apporter des améliorations au fil du temps, et c’est une grande partie de l’approche de conception ouverte de Microsoft en interne.

Une grande partie de ce travail a commencé , mais récemment, Microsoft a lancé une nouvelle fonctionnalité “Play My Emails” pour Outlook qui utilise Cortana pour lire des e-mails et même des invitations de calendrier lorsque vous conduisez pour travailler, cuisiner, ou faire la navette. Cette fonctionnalité est née de concepteurs souhaitant concevoir des e-mails pour les personnes malvoyantes. Microsoft a noué une relation avec la Washington State School for the Blind et a passé du temps à étudier ce que c’est que de vivre une expérience de narration.

Au-delà de ces changements subtils aujourd’hui, Microsoft a des ambitions plus larges pour impacter davantage iOS et Android et faire avancer les expériences sur deux écrans. «La construction de cette fondation d’un système mobile Fluent qui fonctionne sur iOS et Android a également été une expérience formidable dans la conception d’expériences à double écran», révèle Friedman. «Ainsi, lorsque nous travaillons sur Surface Duo et travaillons sur des expériences côte à côte sur iPad, le fait d’avoir un système commun permet à nos applications de s’aligner et d’avoir une connexion cognitive entre elles avec des composants partagés, ce qui améliore considérablement les fondations de l’expérience double écran. . “

Microsoft fait évidemment face à de grands défis ici parce que la société ne possède ni ne contrôle la plate-forme sur laquelle elle essaie de créer des applications. Pour contrer cela, la réponse semble être des partenariats étroits avec Samsung, Google et d’autres. Microsoft n’a fait que vaguement allusion à son partenariat avec Google pour des expériences Android à double écran lors du dévoilement de Surface Duo plus tôt cette année, mais il semble que cela ira beaucoup plus loin bientôt. Gmail, Google Drive et Calendar arrivent sur Outlook.com, et Microsoft teste des moyens de permettre aux utilisateurs d’utiliser leurs comptes Google pour se connecter à un certain nombre de services de l’entreprise.

«Nous avons des designers de Samsung, Google et Microsoft assis dans des pièces qui dessinent ensemble», révèle Friedman. C’est une tournure des événements surprenante, étant donné l’histoire de Samsung retenant Windows Phone et l’amère rivalité de Google avec Microsoft. Mais les choses ont commencé à changer. Microsoft et Google collaborent également sur Chromium, et nous commençons maintenant à voir une certaine collaboration sur Android. «Il s’agit vraiment de savoir comment améliorer cette expérience pour nos clients. Cela nous donne une ligne de communication directe entre les concepteurs sur la façon dont nous améliorons les expériences Microsoft, comment aidons-nous Samsung à améliorer ses expériences et comment aidons-nous Android à améliorer son expérience », explique Friedman. «Ces collaborations sont géniales, c’est formidable de faire partie d’une industrie où nous pouvons réellement travailler ensemble sur ces choses pour améliorer les produits.»

Microsoft laisse désormais aux développeurs le soin de décider s’ils souhaitent utiliser les éléments de conception Fluent dans leurs propres applications qui se connectent à Office ou même celles qui sont entièrement distinctes. “Si les développeurs décident de créer des applications entières avec ces boîtes à outils, nous serons vraiment ravis de le voir aussi, car ils représentent les meilleurs modèles de notre catégorie”, explique Lehnert.

Il est juste de dire que le précédent système de conception Metro de Microsoft a vraiment contribué à faire avancer iOS et Android, et la société a rapidement adopté d’autres tendances de conception mises en œuvre par l’industrie. «Nous sommes à une époque intéressante en matière d’interface utilisateur, les choses convergent de plus en plus», explique Friedman. “J’aime à penser qu’à l’époque du design Metro, nous avons commencé avec cette idée de simplification … et qui est devenue plus conviviale au fil du temps, que nous avons adoptée avec des personnes rondes, des coins arrondis et des ombres subtiles et un mode sombre. Je pense que d’une manière générale, lorsque nous regardons Android, iOS, le Web, Windows et Mac, il y a un ADN commun du point de vue de la conception visuelle que nous commençons à ressentir. “

La nouvelle approche de Microsoft en matière de conception mobile sera intéressante à suivre au cours de l’année à venir et au-delà. Combiné avec les promesses de la société pour Fluid Framework, il semble que Microsoft adopte vraiment le mobile et le Web comme fondements de son avenir. Comme Satya Nadella l’a dit récemment, “le système d’exploitation n’est plus la couche la plus importante pour nous”. Pour Microsoft, tout est question d’applications et de services et de création de fonctionnalités utiles qui aident les gens à faire leur travail en déplacement un peu plus rapidement.