Le ministère américain de la Défense a confirmé que le gouvernement américain avait octroyé à Microsoft un contrat géant dans le cloud de 10 milliards de dollars. Connu sous le nom d’Infrastructure de défense commune, (JEDI), le contrat fournira au Pentagone des services en nuage pour le stockage et l’alimentation de base dans le traitement de l’intelligence artificielle, l’apprentissage automatique et la capacité de traiter des charges de travail critiques.

C’est un contrat clé pour Microsoft, dans la mesure où elle se bat contre une domination du cloud par Amazon. Pendant un certain temps, il s’est demandé si Microsoft ou Amazon remporteraient cette victoire. En avril, IBM et Oracle avaient été éliminés. Seules Microsoft et Amazon étaient désormais les seules à pouvoir satisfaire à ces exigences. Le contrat a fait l’objet de controverses tout au long du processus d’appel d’offres et Oracle a perdu son procès après avoir déclaré que le contrat était en conflit d’intérêts.

Le président Trump a même été impliqué dans le processus d’appel d’offres, affirmant que le gouvernement examinait le contrat après avoir reçu d’énormes plaintes de la part de concurrents, de Amazon et de Microsoft. Trump a critiqué Amazon et son PDG, Jeff Bezos, pour les arrangements fiscaux de la société.

L’attribution du contrat, qui durera 10 ans, sera considérée comme une grande victoire pour Microsoft, mais les employés ne seront pas nécessairement d’accord. Des milliers d’employés de Google ont protesté contre l’implication du géant de la technologie dans le programme «Pathfinder» du Pentagone, appelé Project Maven. Google a finalement été obligé de se retirer et ne faisait pas partie du processus d’appel d’offres final pour ce contrat.

Les employés de Microsoft ont également demandé à la société de renoncer à son contrat avec l’armée américaine HoloLens, qui pourrait à terme fournir plus de 100 000 casques de réalité augmentée au combat et à la formation militaire. Microsoft respecte toujours le contrat et l’armée américaine utilise déjà des casques audio HoloLens 2 modifiés pour les soldats.