L’assistant numérique de Microsoft Cortana a pris le retard sur Google Assistant et Alexa au cours de l’année écoulée. Le fabricant de logiciels adopte désormais une approche différente face à la concurrence. S’adressant aux journalistes lors d’une conférence de presse tenue plus tôt cette semaine à laquelle assistait The Verge, le PDG de Satya Nadella a révélé que Microsoft ne considère plus Cortana comme un concurrent d’Alexa ou de Google Assistant. «Cortana doit être cette compétence pour quiconque est abonné à Microsoft 365», explique Nadella, faisant référence au nouvel envol d’abonnements grand public de Microsoft. “Vous devriez pouvoir l’utiliser dans Google Assistant, dans Alexa, comme vous le feriez pour utiliser nos applications sur Android et iOS. C’est au moins ce que nous souhaitons savoir.”
Microsoft s’est déjà associé à Amazon pour permettre l’intégration de Cortana et d’Alexa. Lors du lancement du partenariat, Nadella a comparé les assistants numériques aux navigateurs Web qui doivent être interopérables et accéder à des informations similaires. Il est maintenant clair que Nadella considère Cortana comme une application ou un service qui fonctionnera sur plusieurs plates-formes, plutôt que Microsoft concurrencerait le matériel Cortana pour les consommateurs. Microsoft aura toujours besoin de convaincre Google que l’intégration de Cortana est une bonne idée.
Au lieu de rivaliser avec Alexa, Nadella admet qu’il était difficile de créer du matériel et des logiciels uniques. Microsoft a choisi de faire de Cortana «une compétence précieuse que quelqu’un qui utilise Alexa peut appeler», plutôt que de rivaliser avec des haut-parleurs intelligents, et c’est probablement la raison pour laquelle nous n’avons pas vu beaucoup de haut-parleurs Cortana. Nous verrons probablement toujours Cortana apparaître dans du matériel comme les casques Surface à l’avenir.
Microsoft a transféré Cortana de sa division de recherche sur l’IA et intégré à son équipe “Expériences et appareils” à la fin de l’année dernière, soulignant ainsi que Nadella était concentré sur le fait que Cortana soit un assistant pour plusieurs produits et plates-formes. Cette décision coïncidait avec le départ du chef de Cortana de Microsoft et couronnait une année difficile pour l’assistant numérique. Cependant, Microsoft a rendu les appels Skype disponibles sur Alexa et la Xbox One prend également en charge Alexa. Microsoft est actuellement en train de repositionner Cortana sur Windows 10, notamment en le séparant de la recherche et en désactivant l’assistant numérique lors de l’installation.