Microsoft abandonne la vente en boutique physique. Aujourd’hui, la société a annoncé son intention de fermer définitivement tous les sites du Microsoft Store aux États-Unis et dans le monde, à l’exception de quatre sites qui seront repensés en tant que centres d’expérience de produits.

Ces emplacements sont New York City (Fifth Ave), Londres (Oxford Circus), Sydney (Westfield Sydney) et le campus de Redmond. Le magasin de Londres vient d’ouvrir il y a environ un an. Tous les autres sites du Microsoft Store aux États-Unis et dans le monde fermeront leurs portes, et la société se concentrera sur la vente au détail numérique à l’avenir. Microsoft affirme que Microsoft.com et les vitrines Xbox et Windows atteignent jusqu’à 1,2 milliard de clients par mois sur 190 marchés.

Une source connaissant les opérations de vente au détail de Microsoft a déclaré que ce plan était à l’origine en place pour l’année prochaine, mais a été accéléré par la pandémie de COVID-19.

Microsoft déclare que son approche pour la réouverture des emplacements du Microsoft Store est mesurée et prudente, guidée par la surveillance des données mondiales, l’écoute d’experts de la santé et de la sécurité publiques et le suivi des restrictions des autorités locales.

En avril, Microsoft a décrit dans un article de blog combien d’associés de magasins de détail étaient passés au travail à distance après que leurs emplois quotidiens aient été mis à l’écart. L’entreprise a continué de verser une rémunération régulière aux membres de l’équipe pendant la pandémie.

Le Microsoft Store a fait ses débuts en 2009 et adhérait étroitement au playbook de vente au détail d’Apple. Chaque magasin est une vitrine pour le matériel Surface et Xbox de l’entreprise, ainsi qu’une sélection d’ordinateurs tiers. Les employés connaissaient bien tout ce qui concerne Windows, et la société proposait également des événements en magasin, des ateliers, un service client et des réparations.

Les magasins ont été fermés avant même le dernier cycle de sortie du matériel de Microsoft qui comprenait le Surface Book 3, Surface Go 2, les écouteurs Surface et les écouteurs Surface 2.