Un nouveau tableau de bord permettra aux gens de suivre la progression de l’un des satellites les plus uniques de la Terre, où qu’il se trouve dans le monde. La Planetary Society vient d’annoncer la création d’un nouveau site Web qui affichera en permanence le statut du satellite de financement participatif alors qu’il tourne autour de la planète.
LightSail 2 est le successeur de LightSail, un vaisseau spatial lancé en 2015 et dont la mission principale était de montrer qu’une voile pouvait se dérouler dans l’espace. L’équipe a perdu la communication avec le premier LightSail une semaine après son arrivée dans l’espace, puis a repris la communication, puis l’a de nouveau perdue, puis a finalement obtenu une magnifique image de la voile.
LightSail 2 est plus ambitieux et tentera de manœuvrer dans l’espace, voire de se propulser dans différentes orbites utilisant la lumière du soleil. Le site Web de contrôle de mission de la nouvelle mission permettra aux gens du monde entier de suivre, y compris les 23 331 personnes qui ont contribué à la campagne Kickstarter du projet, qui a permis de recueillir 1 241 615 dollars des États-Unis pour le vaisseau spatial.

Le tableau de bord ou «LightSail 2 Mission Control» sera mis à jour chaque fois que le satellite communiquera avec le sol. Il contiendra des informations sur l’emplacement approximatif du satellite, sa durée de vie en orbite, sa charge de batterie, sa vitesse de rotation et la l’état de sa voile solaire, parmi beaucoup d’autres points de données. (Vous pouvez également télécharger les dernières données si vous êtes intéressé.)
À l’heure actuelle, la voile de Light Sail 2 est rangée dans la capsule. Mais la Planetary Society a estimé qu’environ deux semaines après le lancement du 24 juin, la voile devrait se dérouler et s’étendre à la taille d’un ring de boxe. Lorsque cela se produit, il est possible que le satellite soit visible pour les personnes au sol, en particulier s’il passe au-dessus de la tête au crépuscule ou à l’aube.
Pour mieux repérer LightSail 2 par vous-même, vérifiez à nouveau avec le nouveau contrôle de mission que la voile est officiellement déployée et qu’elle passera au-dessus de votre région.