Lucid Motors sera cotée en bourse à la Bourse de New York dans le cadre d’un accord qui laissera au démarrage du véhicule électrique 4,4 milliards de dollars en espèces. La start-up détenue majoritairement par le fonds souverain d’Arabie saoudite, prévoit de commencer à expédier son premier véhicule électrique de luxe , la berline Air plus tard cette année. Un SUV électrique devrait suivre en 2023.

Tout comme de nombreuses autres startups du secteur automobile l’ont fait au cours de l’année écoulée, Lucid Motors saute le chemin traditionnel pour devenir une société cotée en bourse et fusionne à la place avec une société d’acquisition à vocation spéciale, ou SPAC. Plus précisément, Lucid Motors fusionne avec Churchill Capital Corp IV, qui est déjà cotée au NYSE.

Environ 2,1 milliards de dollars de cet argent proviendront de Churchill. Quelque 2,5 milliards de dollars proviendront d’une nouvelle ronde de financement concomitante à la fusion, qui est ancrée par l’Arabie saoudite, mais comprend BlackRock, Fidelity Management et d’autres. Certains iront aux frais, le reste ira à la nouvelle version combinée de Lucid Motors. L’accord valorise Lucid Motors à 24 milliards de dollars. Il devrait être clôturé au deuxième trimestre de cette année, et les actions de Lucid Motors seront négociées au NYSE sous le symbole «LCID».

Comme beaucoup de ses pairs, Lucid Motors a lutté pendant un certain temps alors qu’il cherchait de nouveaux financements. Pour compliquer les choses, Jia Yueting, le fondateur de la startup Faraday Future, a fini par détenir environ 30% de Lucid Motors. Jia est devenu un obstacle dans les efforts de collecte de fonds de la société, qui comprenaient des sollicitations de grands équipementiers comme Ford.

Lucid Motors a finalement trouvé un sauveur dans le fonds souverain d’Arabie saoudite, le Public Investment Fund ou PIF. PIF a promis plus d’un milliard de dollars à Lucid Motors en 2018 , en échange d’une participation majoritaire dans une startup alignée sur les ambitions d’énergie propre vantées par le dirigeant de facto du Royaume, Mohammed bin Salman.

Selon la présentation aux investisseurs publiée lundi, PIF détient actuellement 85% de Lucid Motors à la suite d’une nouvelle injection de 600 millions de dollars qui est censée soutenir le démarrage jusqu’à la conclusion de l’accord SPAC. Jia serait maintenant hors de propos, et Faraday Future est l’une des nombreuses autres startups EV à annoncer une fusion SPAC.

Depuis lors, Lucid Motors a travaillé d’arrache-pied pour préparer la berline Air de luxe à la pointe de la technologie pour ses débuts. La voiture tire parti de la longue histoire de la société en matière de technologie de batterie , ce qui la rendrait aussi performante que la berline Model S la plus avancée de Tesla. Lucid Motors prévoit également de le vendre directement aux clients, tout comme Tesla et d’autres startups EV.

Lucid Motors pense pouvoir générer des bénéfices bruts dès 2023, date à laquelle son premier SUV , appelé Gravity , fera ses débuts.