Une attaque de logiciels espions contre le téléphone de Jeff Bezos en 2018 a dégénéré en scandale international mercredi, alors que des experts des droits de l’homme des Nations Unies ont publié une déclaration sévère critiquant le gouvernement de l’Arabie saoudite pour avoir prétendument mené le piratage.

“Les informations que nous avons reçues suggèrent une possible implication du prince héritier dans la surveillance de M. Bezos, dans le but d’influencer, sinon de faire taire, les reportages du Washington Post sur l’Arabie saoudite”, indique le communiqué. Le piratage présumé du téléphone de M. Bezos et de ceux des autres exige une enquête immédiate de la part des États-Unis et d’autres autorités compétentes. Le gouvernement saoudien a nié tout rôle dans le piratage.

Le rapport mentionne également deux anciens employés de Twitter qui ont été accusés d’espionnage au nom du gouvernement saoudien, ce que les enquêteurs prennent comme preuve d’une campagne plus large du pays.

Selon le rapport, le piratage faisait partie d’une campagne plus large visant à faire chanter Bezos pour ramollir la couverture de l’Arabie saoudite par le Washington Post dans les mois précédant le meurtre du journaliste saoudien Jamal Khashoggi.

Le téléphone de Bezos semble avoir été piraté à l’aide du logiciel espion Pegasus, un puissant logiciel malveillant privé offert sans contrôle judiciaire par la société israélienne NSO Group. NSO est l’un des fournisseurs actuels de logiciels espions  et fait l’objet de nombreuses critiques.

En octobre, WhatsApp a intenté une action en justice contre NSO pour avoir prétendument piraté des utilisateurs par le biais de vulnérabilités non signalées. “WhatsApp continuera de faire tout ce que nous pouvons dans notre code et dans les tribunaux pour aider à protéger la confidentialité et la sécurité de nos utilisateurs partout dans le monde”, a déclaré à l’époque le chef de WhatsApp, Will Cathcart.