Lilium, la startup munichoise développant un service de «taxi aérien» à la demande, a publié sa dernière vidéo de vol, démontrant cette fois une transition réussie d’un vol vertical (décollage) à un vol horizontal.

La société annonce également l’achèvement de sa première usine de fabrication et prévoit la construction d’une deuxième usine beaucoup plus grande en prévision du lancement commercial de 2025.

Dans la séquence de vol (intégrée ci-dessous), on peut voir le Lilium Jet à cinq places entièrement électrique décoller puis se transformer en vol vertical où il fonctionne suivant des lignes très similaires à celles des avions classiques.

Lilium affirme que ce type de transition constitue «l’un des plus grands défis de l’aérospatiale», ce qui confère au Lilium Jet un avantage en termes de distance par rapport à d’autres concurrents tout-électriques de décollage et d’atterrissage verticaux (eVTOL), grâce à ses deux ensembles d’ailes. à des niveaux d’efficacité beaucoup plus élevés que dans les avions soulevés uniquement par des rotors.

“Propulsé par 36 moteurs à réaction tout électriques, l’avion n’a aucune émission en exploitation et nécessite moins de 10% de sa puissance maximale de 2 000 chevaux-vol en croisière horizontale, grâce à la portance générée par le fait de disposer de deux ensembles d’ailes”, explique Lilium.

Lors d’une conversation téléphonique avec Remo Gerber, directeur commercial de Lilium, il a réitéré les plans de la société pour un lancement «significatif» en 2025 et a évoqué la portée de la cible de 300 km. Plus précisément, il a expliqué que cela signifie que Lilium sera en mesure d’exploiter un service de taxi aérien reliant les villes et les régions de pays, au lieu d’accélérer simplement le temps de déplacement d’une ville à l’autre.

«En réalité, notre objectif est bien défini», me dit Gerber lorsque l’on lui demanda de préciser les ambitions de Lilium pour 2025. «Nous voulons vivre et faire partie intégrante des écosystèmes de transport dans plusieurs villes du monde. Alors qu’est-ce que cela signifie? Nous avons des discussions dans le monde entier avec un certain nombre de villes et de gouvernements différents, puis de régions entières, pour déterminer la meilleure façon de les connecter ».

Décrivant l’Angleterre au Royaume-Uni comme un exemple d’écosystème, où les principaux hubs sont accessibles dans un rayon de 300 km, il dit que nous pourrions imaginer des services entre Londres-Manchester, Manchester-Birmingham, Birmingham-Londres, “ou peut-être jusqu’à Brighton et plusieurs autres endroits ».

«C’est donc vraiment un nouvel ajout significatif aux opportunités de transport pour les clients et pour les utilisateurs à utiliser au quotidien», déclare Gerber. “Et ce ne serait pas seulement quelque chose qui serait utile pour les Londoniens, mais ce serait tout aussi utile pour les habitants des autres grandes villes, mais aussi – et c’est là que la chronologie est [difficile à prévoir] – avec quelle rapidité d’autres les villes saisissent l’occasion ».

L’avantage de la construction des aires d’atterrissage, qui devront être proches des autres liaisons de transport, est que cela nécessitera un «investissement gérable» par rapport à des projets d’infrastructure beaucoup plus grands et à plus forte intensité de capital. Les gabarits les plus petits et les plus abordables ne coûteront qu’un demi-million de livres à construire, explique Gerber.

Ce ne seront pas tous des fonds financés par des contribuables ou des fonds publics, mais les entreprises privées seront également courtisées. Ceux-ci peuvent être des centres commerciaux souhaitant une fréquentation supplémentaire ou des grandes entreprises souhaitant que leurs parcs d’affaires soient connectés de différentes manières ou souhaitant un transfert de 10 minutes vers un aéroport spécifique.

Cependant, Gerber a déclaré que Lilium resterait «extrêmement prudent» en ce qui concerne l’emplacement des aires d’atterrissage de Lilium afin qu’il n’y ait «aucun impact négatif» sur les communautés.

«Nous considérons que l’infrastructure d’atterrissage est dans une très large mesure un bien public», m’a-t-il dit. “Nous le voyons un peu à l’échelle d’une gare, parce que cela devrait servir à la communauté qu’elle dessert et c’est là que toute notre philosophie entre en jeu”.