Lilium, une start-up munichoise qui conçoit et construit des avions à décollage et atterrissage verticaux (VTOL) avec des vitesses allant jusqu’à 100 km/h, a clôturé un tour de financement de plus de 240 millions de dollars , qu’il prévoit d’utiliser pour continuer à développer ses avions et commencer à construire des installations de fabrication pour en produire davantage, pour une date de lancement prévue en 2025.

Ce dernier investissement était une ronde interne (impliquant des investisseurs existants et non nouveaux). Il était dirigé par Tencent, avec la participation d’autres précédents bailleurs de fonds, dont Atomico, Freigeist et LGT. L’évaluation n’est pas divulguée, mais la société confirme qu’elle est nettement supérieure à ce qu’elle était dans sa série B en 2017 (pour un peu plus de contexte, PitchBook estime que l’année dernière, la société était évaluée à environ 470 millions de dollars).

En octobre dernier, plusieurs sources ont déclaré que Lilium, qui emploie 400 personnes, cherchait à collecter entre 400 et 500 millions de dollars, un cycle sur lequel elle travaillait depuis quelques mois. En fin de compte, le montant inférieur que la société publie aujourd’hui est inférieur de 160 millions de dollars à la limite inférieure de cette fourchette, mais d’après ce qu’on nous a dit, ce n’est pas loin de ce que la société visait réellement à augmenter.

Il s’agit néanmoins de l’une des plus importantes levées de fonds à ce jour pour une startup dans le domaine des «véhicules volants». Volocopter, qui conçoit également un nouveau type de véhicule et de service de type taxi volant, a clôturé une tournée de 94 millions de dollars en février . Lilium a levé plus de 340 millions de dollars à ce jour.

Mais lever des fonds n’a pas été le seul défi. Au début de ce mois, le plus ancien des deux prototypes de Lilium a pris feu alors qu’une maintenance était en cours. Le modèle était sur le point d’être retiré, mais les tests sur le deuxième modèle plus récent ont néanmoins été interrompus jusqu’à ce que la société puisse déterminer la cause de l’accident avec le premier avion.

Le marché des services de taxi aériens , qu’ils soient électriques, autonomes ou les deux , est encore très naissant. Il n’existe pas encore d’avions approuvés sur le marché (en fait, les réglementations pour ce à quoi ils ressembleraient n’ont même pas été créées), et, par conséquent, aucun service n’est encore en place.

Mais l’opportunité de construire des services rapides qui pourraient atténuer la congestion du trafic actuel, tout en réduisant les émissions de carbone, est potentiellement énorme, et nous voyons donc beaucoup d’activité et d’investissement de nombreux coins, car les entreprises espèrent que leurs prises de position pour résoudre ce défi sont celles pour frapper la marque.

Les rivaux potentiels de Lilium comprennent non seulement sa startup allemande Volocopter, mais aussi Kitty Hawk, eHang, Joby et Uber, en plus de Blade et Skyryse, des services de taxi aérien qui offrent des hélicoptères plus conventionnels et d’autres navires en lancements limités pour ceux qui le souhaitent. dépenser de l’argent.

On ne sait pas dans quelle mesure cela se passera dans les mois et les années à venir, en particulier à un moment difficile pour les voyages et l’économie en général. Mais pour l’instant, le travail de Lilium jusqu’à présent  a été suffisamment prometteur pour que ses investisseurs continuent de le soutenir à long terme.