SpaceX progresse dans l’assemblage de son prototype de vaisseau spatial orbital Starship, comme le montrent les nouvelles photos partagées par le PDG de SpaceX, Elon Musk. Cette version d’essai grandeur nature du Starship prendra le relais du StarHopper, une version réduite utilisée pour tester le moteur Raptor au départ avec des vols à basse altitude.

Les prototypes Starship Mk I Prototype et Mk II, qui sont en construction simultanément dans les installations de SpaceX dans le sud du Texas et en Floride, seront utilisés pour tester les vols à des altitudes et à des vitesses plus élevées, et utiliseront simultanément trois à six moteurs Raptor. par rapport au moteur unique utilisé avec le StarHopper.

Les sections rondes du prototype que vous voyez sur la photo abaissée les unes sur les autres mesurent 9 mètres de diamètre et, contrairement au StarHopper, elles présentent une partie supérieure arrondie et lisse, visible dans la vue. première photo.

Une fois terminé, SpaceX effectuera un premier test du prototype orbital dans le but d’atteindre une hauteur de 12 milles, soit 63 000 pieds, avant de passer à des essais de vélocité plus élevée à des hauteurs similaires et, enfin, à un premier vol orbital.

En fin de compte, l’objectif de SpaceX avec Starship est de devenir le fer de lance de toutes ses opérations commerciales, en remplaçant entièrement les vaisseaux spatiaux Falcon 9, Falcon Heavy et Dragon Capsule, et en répondant aux besoins orbitaux de la Terre, ainsi qu’aux trajets de ferry et aux astronautes vers Mars. et potentiellement au-delà.