Le prochain produit de Google, le Pixel 6, comportera un SoC GS101 Whitechapel conçu par Google, une première pour l’entreprise.

Le rapport  affirme que Google travaille sur deux téléphones qui comporteront le GS101 basé sur Arm. Les puces GS101 comporteront une configuration à trois clusters avec un TPU (Tensor Processing Unit) pour les applications d’apprentissage automatique. (Pour référence, le Snapdragon 888, le produit phare de Qualcomm, utilise le Cortex-X1 / Cortex-A78 / Cortex-A55 d’Arm comme configuration de processeur à triple cluster.) De plus, le nouveau SoC peut comporter une puce de sécurité intégrée, similaire au Titan M.

L’idée que Google fabrique un TPU ou une puce de sécurité personnalisé n’est pas nouvelle: Google a déjà fabriqué des TPU pour les serveurs et le Neural Core du Pixel 4, ainsi que la puce Titan M discrète sur ses téléphones actuels. Mais le GS101 conçu sur mesure permettrait vraisemblablement à l’entreprise d’intégrer ces fonctionnalités à un niveau plus avancé.

Des rumeurs sur les puces Whitechapel ont circulé depuis l’année dernière, lorsque Axios a signalé que Google cherchait à développer ses propres puces internes à utiliser sur les appareils Pixel et Chromebook. Ce rapport affirmait que la société optimiserait sa puce pour la technologie d’apprentissage automatique de Google. La puce GS101 pour la gamme Pixel 2021 serait les premiers fruits du projet Whitechapel, bien que le rapport original d’Axios ait noté que les puces Chromebook n’étaient pas attendues jusqu’à plus tard dans le futur.

L’idée des puces conçues par Google est convaincante. Apple a longtemps vanté sa pile logicielle et matérielle étroitement intégrée comme un élément clé de la façon dont ses iPhones, iPads et ses ordinateurs Mac sont capables de si bien fonctionner.

Une puce GS101 conçue par Google apporte une promesse alléchante: Google pourrait apporter un coup de pouce à la vitesse, aux performances et à la durée de vie de la batterie d’Android et plus particulièrement de sa gamme Pixel avec un niveau de contrôle similaire sur la conception matérielle, logiciel et processeur. C’est une idée intrigante , à condition que Google puisse la réaliser.