Si vous avez déjà entendu l’idée de travailler dans l’espace, vous serez pardonné de penser qu’il décrivait un complot de science-fiction. Mais le nombre d’humains qui travaillent activement au-delà de l’atmosphère terrestre , et y vivent également une partie importante de leur vie ,est sur le point de commencer. Compte tenu de la taille actuelle de cette population, la croissance peut sembler lente au début ,mais cela se produit bientôt, et des plans sont en place pour aider.

La principale société à la tête de ces projets à court terme est Axiom Space, un fournisseur de services de station spatiale privée et éventuellement un opérateur. Axiom est fondée et dirigée par des personnes ayant l’expérience et l’expertise de la Station spatiale internationale, et la société mène déjà des missions de R&D pour le compte de clients privés sur l’ISS avec l’aide d’astronautes de la NASA. Il prévoit de commencer à transporter des vols entiers d’astronautes privés vers la station à partir de 2021, et il construit également une nouvelle station spatiale commerciale pour remplacer à terme l’ISS en orbite une fois celle-ci déclassée.

Amir Blachman(Chief Business Office d’Axiom Space) et Nujoud Merancy, le vice-président senior de Sierra Nevada Corporation , ont tous deux parlé de l’importance de l’automatisation et des systèmes robotiques sur les futures stations spatiales commerciales d’Axiom et sur les futurs habitats de la NASA sur la surface lunaire, et sur la passerelle lunaire qui restera en orbite autour de la lune et servira de terrain de rassemblement pour missions lunaires.

Kavandi, lui aussi, a fait écho aux sentiments des autres concernant la mesure dans laquelle les systèmes spatiaux humains modernes intégreront l’automatisation.Ironiquement, la voie à suivre pour l’activité humaine dans l’espace implique en fait beaucoup moins d’activité humaine , du moins en ce qui concerne l’exploitation et la maintenance des infrastructures spatiales. Kavandi a déclaré :

Les technologies avancées peuvent parfois ajouter de la simplicité. À mesure que nous avons augmenté nos capacités au fil des ans, avec les ordinateurs, par exemple, ils sont devenus plus faciles à utiliser, pas plus difficiles à utiliser. L’objectif est d’essayer de minimiser le temps de l’équipage et l’entretien de l’équipage afin que vous puissiez concentrer votre temps, votre temps pour faire des recherches, ou tout ce que vous êtes censé faire là-haut, quelle que soit votre mission. Donc plus on peut simplifier les interfaces, plus on peut avoir d’automatisation, où l’équipage n’a qu’à intervenir quand quelque chose ne va pas, mais généralement les choses se passent bien, et ils n’ont rien à faire, c’est un idéal situation. Et dans ce cas, vous disposez de beaucoup plus de temps libre pour ensuite faire le travail pour lequel vous êtes là-haut.