Le jeu en cloud est l’ombre indéniable qui modifie le secteur de la conférence des jeux vidéo E3 de cette année. Associée à la montée en puissance des services d’abonnement, l’idée d’exécuter des jeux à partir de serveurs distants pourrait non seulement changer la manière dont ils sont lus, distribués et vendus, mais même la manière dont les jeux sont développés, grâce à la promesse d’exécuter des logiciels à partir de multiples des consoles attachées ensemble.

Les deux leaders de la course sont Google et Microsoft, deux des sociétés les plus puissantes du secteur des technologies et deux des plus grands acteurs du marché de l’informatique en nuage. Tous deux disposent de l’infrastructure, de l’expertise et des ressources nécessaires pour lancer le jeu dans le cloud. C’est ce que nous voyons actuellement lorsque Microsoft, xCloud et Google Stadia, passent de prototypes naissants à des produits à part entière.

C’est peut-être la partie de l’article où vous vous attendriez à une comparaison pratique de xCloud et de Stadia, avec une liste de pour et de contre, comme quel service aura des jeux plus nombreux et de meilleure qualité. Vous avez peut-être déjà lu un article ou deux comparant les niveaux de latence et débattant du vainqueur de la course imminente dans le cloud.

Je ne vais pas faire ça. J’ai des impressions concrètes avec Stadia et xCloud: ils fonctionnent tous les deux, ils sont tous les deux impressionnants et je vais en partager davantage au-dessous. Mais vous ne pouvez pas comparer correctement xCloud à Stadia pour le moment, et tenter de le faire est injuste pour Microsoft et Google.

Voici pourquoi.

Même si Microsoft veut que xCloud soit aussi ambitieux que Stadia, il est impossible d’ignorer qu’il s’agit de plates-formes fondamentalement différentes ayant des objectifs différents et un niveau de préparation très disparate. Par exemple, la démo xCloud présentée dans la salle de cinéma Microsoft Theatre n’était qu’une poignée de smartphones jouant à divers jeux Xbox One tels que Halo 5: Guardians et Forza Horizon 4. Chacun était équipé de poignées de contrôleur pliables. écran approprié et puis maintenez la manette de jeu pour jouer.

Cela a fonctionné sans à-coups, avec une latence minime, voire nulle, et à une résolution de 720p et 60 images par seconde. Cela dit, le degré de préparation de xCloud s’arrête essentiellement à «ça marche», ce qui peut être dû au fait que Microsoft est fondamentalement à la traîne par rapport à Google.

Microsoft a annoncé xCloud l’année dernière en octobre, à peu près au même moment où Google a lancé des essais publics de sa version bêta de Project Stream, qui jetterait les bases de Stadia. Lors de la conférence des développeurs de jeux en mars, Google avait déjà fait une révélation sensationnelle. Il a déjà organisé une conférence de presse virtuelle pour annoncer le prix, la date de sortie et les jeux de Stadia plus tôt ce mois-ci. Microsoft n’est pas si loin, et peut-être pour une bonne raison: le jeu en nuage est une technologie non éprouvée avec un modèle commercial douteux, et de nombreux éléments doivent être mis en place s’il doit rivaliser avec les consoles, les jeux mobiles ou les jeux téléchargés titres sur PC.

Microsoft a également des objectifs différents pour xCloud pour le moment. La société conçoit principalement la plate-forme pour diffuser les jeux Xbox sur des appareils mobiles, que vous pourrez ensuite utiliser avec un contrôleur ou un type d’interface tactile à l’écran, comme Microsoft l’a expliqué de nouveau à la GDC. Microsoft n’a pas encore partagé de modèle sur la manière dont xCloud serait emballé et vendu, sur la manière dont les jeux arriveraient sur la plate-forme ou sur la manière dont xCloud est censé aller au-delà des appareils mobiles et fonctionner sur des téléviseurs, des ordinateurs portables ou des décodeurs en streaming. . Nous n’allons pas voir un test public de xCloud avant octobre, et s’il est juste de présumer que ce sera beaucoup plus loin d’ici là, nous ne le savons pas et nous ne pouvons pas supposer qu’il s’agira simplement d’un essai technique à tester. La viabilité de xCloud – une année complète après que Google a fait de même.

Le Stade de Google est fondamentalement l’autre extrémité du spectre des jeux en nuage. Il est conçu pour fonctionner principalement sur les fenêtres de navigateur et via un dongle de télévision Chromecast, bien qu’il prenne en charge les appareils Pixel au lancement. Aux yeux de Google, c’est également prêt pour le prime time. Il lancera un package et une souscription «Édition du fondateur» en novembre, et créera un niveau gratuit accessible à tous en 2020. Les jeux seront groupés avec un abonnement Stadia Pro. Ils pourront également être achetés directement et utilisés sur la plate-forme étaient une console ou un PC. Vous pourrez également accéder aux services d’abonnement d’autres sociétés sur Stadia, comme UPlay Pro, récemment annoncé par Ubisoft.

Rien de tout cela ne signifie cependant que Google se trouve nécessairement dans une meilleure position. Microsoft est en fait dans un endroit fantastique pour tirer parti de tous les aspects de son activité une fois que le jeu en nuage est prêt.

La plate-forme cloud Azure lui permet d’exécuter xCloud, un abonnement Xbox Game Pass permettant de livrer des jeux, et une console de nouvelle génération appelée Project Scarlett qui, une fois reliées et intégrées à un centre de données Azure, pourrait offrir des performances comparables, voire supérieures, à celles du système. 10,7 téraflops Google est prometteur avec Stadia. Microsoft possède également la base de développeurs intégrée et les relations sur lesquelles s’appuyer – même si Google a fait pocher de nombreux experts en PlayStation auprès de Sony – et le chef de la Xbox, Phil Spencer, a même déclaré lors de la conférence de presse sur la Xbox E3 la semaine dernière que tout studio produisant une Xbox Le jeu crée également par défaut un titre xCloud. Mais tout cela est loin. À l’heure actuelle, xCloud est un futur bêta-test d’un service limité qui n’est pas encore disponible dans le public, même dans six mois, et qui a même la possibilité d’essayer une version bêta précoce.

L’autre grand problème est que le classement d’une expérience de jeu dans le cloud, en particulier lors d’une foire commerciale telle que E3, n’est tout simplement pas une façon réaliste de dire à quel point ils travailleront pour vous ou comment ils fonctionneront pour des millions de personnes. qui peut les utiliser l’année prochaine.

La démo xCloud aurait vraisemblablement diffusé Forza Horizons 4 et Halo 5: Guardians directement à partir des lames de serveur Xbox One S actuellement utilisées par la plate-forme, pour une comparaison plus poussée de la pomme à la console. Mais je ne dispose d’aucune information sur les performances de ces titres; ils tournaient en 720p environ, c’est parce qu’ils diffusaient en continu sur des smartphones Android et non sur des téléviseurs HD ou 4K.

Cela nous laisse beaucoup d’informations incomplètes. Comparer les niveaux de latence de xCloud et de Stadia ne signifie pas grand chose lorsque les connexions Internet peuvent se trouver dans des ligues complètement différentes ou que les environnements de test présentent des niveaux de brouillage radicalement différents. Et pourquoi se donner la peine de comparer le succès potentiel de Stadia, une plate-forme techniquement avancée mais avec seulement un soutien limité de la part des développeurs de jeux, à xCloud, une plate-forme moins sophistiquée sur le plan technique qui pourrait, en seulement un an, recruter des centaines facilité?

Il est beaucoup trop tôt pour décider où ira le jeu en nuage. On ne sait pas comment la situation économique va bouleverser les développeurs, à quel point les services d’abonnement complets comme le Xbox Game Pass seront réels, ni à quel point les consommateurs ont faim de tels services. Le jeu en nuage a parfois été décrit comme une solution à un problème que personne n’a actuellement. Et cela sonne très vrai même après avoir essayé xCloud et Stadia et être repartis impressionnés par les deux.

Microsoft imagine de jouer à vos jeux Xbox n’importe où, sur n’importe quel appareil. Mais à présent, il pense que vous le ferez avec un contrôleur Xbox auquel votre téléphone sera apposé via un adaptateur. Et Google veut pouvoir jouer sur n’importe quel ordinateur portable, téléphone ou téléviseur avec une connexion aussi lente que 10 Mbps. Mais qui va vraiment vouloir faire cela quand ils doivent acheter le jeu, ne pas obtenir une copie physique ou numérique pour une utilisation hors connexion, et sont coincés dans les limites de la plate-forme Stadia?

Le jeu en nuage est une technologie excitante qui pourrait vraiment changer tout ce qui concerne la façon dont nous accédons, achetons et jouons aux jeux. Mais c’est le début, et Google et Microsoft ont encore beaucoup à faire avant de pouvoir affirmer que nous vivons dans cet avenir, au lieu de nous contenter de l’apparition de ses premiers prototypes.