Le vice-président de Samsung Electronics, Jay Y. Lee, risque une peine de neuf ans de prison dans l’affaire de corruption qui a contribué à la chute de l’ancien président Park Guen-hye. Les procureurs ont fait valoir que la durée de la peine était justifiée en raison du pouvoir de Samsung en Corée du Sud.

L’affaire de corruption est distincte d’un autre procès dans lequel Lee est impliqué, sur des allégations de fraude comptable et de manipulation du cours des actions. Les audiences dans cette affaire ont commencé en octobre.

L’affaire de corruption remonte à 2017, lorsque Lee a été reconnue coupable de corruption  et de son proche associé Choi Soon-sil , condamnée à cinq ans de prison. Les procureurs allèguent que les pots-de-vin visaient à obtenir le soutien du gouvernement pour la tentative de Lee d’hériter du contrôle de Samsung de son père Lee Kun-hee, alors président. Les paiements illégaux ont constitué une partie importante du scandale de corruption qui a conduit à la destitution de Park, à son arrestation et à une peine de 25 ans de prison.

Lee a été libéré en 2018 après que la peine ait été réduite et suspendue en appel, et est retourné travailler en tant que chef de facto de Samsung, un poste qu’il a pris après que son père eut une crise cardiaque en 2014.

En août 2019, cependant, la Cour suprême a annulé la cour d’appel, jugeant qu’elle était trop clémente, et a ordonné que l’affaire soit rejugée devant la Haute Cour de Séoul.

L’aîné Lee, qui aurait été le citoyen le plus riche de Corée du Sud, est décédé en octobre. Il valait environ 20,7 milliards de dollars et dans le cadre du régime fiscal du pays, lui et ses héritiers pourraient être redevables de taxes successorales d’environ 10 milliards de dollars, a rapporté Fortune.