Agility Robotics met Digit , un robot à deux pattes capable de soulever des colis de 20 kg et plus sur le marché. Et Ford Motors est le premier client.

Digit est approximativement de la taille et de la forme d’un petit humain adulte. Il est capable de naviguer dans des environnements semi-autonomes à l’aide du LIDAR et d’autres capteurs. Agility Robotics dit qu’il peut être utilisé dans une gamme d’utilisations, y compris dans la logistique, les entrepôts, la téléprésence et l’inspection industrielle.

Ford, qui a été impliqué dans un projet de recherche avec la startup de robotique depuis l’année dernière, a déclaré dimanche soir avant le CES 2020 à Las Vegas qu’il recevrait les deux premiers robots hors de la chaîne de production. Ford a testé comment Digit et les véhicules autonomes pourraient fonctionner ensemble.

Rendre Digit disponible à la vente est une étape importante pour Agility, qui a quitté l’Université d’État de l’Oregon fin 2015 dans le but de commercialiser la recherche sur la locomotion bipède du Dynamic Robotics Laboratory. La société a présenté son robot Cassie d’inspiration d’autruche en 2017 en tant que plateforme de recherche bipède. Digit, qui a ajouté une partie supérieure du torse, des bras, des capteurs et une puissance de calcul supplémentaire au design Cassie, a été introduit au printemps 2019. Depuis lors, l’Agility a affiné le design, y compris des pieds plus avancés qui permettent à Digit de s’équilibrer sur un pied ou de naviguer avec précaution obstacles, nouveaux capteurs pour percevoir et cartographier le monde pour la navigation robotisée.

Les chiffres sont cependant produits en très petites quantités, ce qui souligne sa nature expérimentale. Le premier cycle de production ne concerne que six unités, et Agility Robotics prévoit de ne créer que 20 à 30 bots en 2020. La société affirme que ce taux doublera au moins en 2021, mais même dans ce cas, des robots comme celui-ci ne feront pas de bruit.

Néanmoins, le lancement commercial de Digit est une étape importante. Les avancées technologiques permettent à une nouvelle génération de machines mobiles, dont le quadrupède Spot de Boston Dynamics, qui est devenu disponible pour les clients à la fin de l’année dernière. Mais les machines bipèdes sont beaucoup moins courantes que leurs homologues quadrupèdes, et Digit est le premier robot bipède de sa taille à être vendu commercialement (plutôt que loué pour la recherche universitaire).