SpaceX a de nouveau piloté son vaisseau spatial Starship, un lanceur spatial encore en développement qu’il construit dans le sud de la Floride. Ce test était un vol de SN9, le neuvième de sa série actuelle de prototypes de fusées. Le test impliquait de voler SN9 à une altitude d’environ 10 km. Après avoir atteint cette altitude, le SN9 a modifié son attitude par rapport à l’angle de rentrée (simulé, car il n’a pas réellement quitté l’atmosphère terrestre), puis est descendu pour un atterrissage contrôlé.

Il s’agit du deuxième test dans ce sens, le premier ayant eu lieu en décembre en utilisant son prototype SN8, celui d’avant dans la série actuelle. L’essai d’aujourd’hui a vu SN9 atteindre son altitude cible comme prévu, et a vu une manœuvre réussie, ainsi que le transfert de propulseur requis. Ce fut également un test réussi des volets sur Starship, qui contrôlent son angle lorsqu’il se déplace dans les airs, et qui modifient leur angle via des moteurs embarqués. La partie d’atterrissage ne s’est pas déroulée aussi bien ,le SN9 a tenté de se réorienter pour aller à la verticale pour l’atterrissage, mais ne l’a pas fait, donc il a explosé de façon assez spectaculaire lorsqu’il a touché le sol.

SpaceX a effectué un test très similaire la première fois, les choses se déroulant généralement sans heurts jusqu’à la partie atterrissage de la mission. Pendant le vol de SN8, le prototype du Starship semblait être mieux orienté pour atterrir avant d’atterrir, mais il est difficile d’en dire trop sur ce qui a plus ou moins réussi sans accès aux données et aux paramètres de test.

Starship est conçu pour effectuer cette manœuvre cruciale dans le cadre de son approche de la réutilisabilité , le vaisseau spatial est destiné à être entièrement réutilisable, et l’accomplira avec un atterrissage motorisé qui ne comprend évidemment pas le composant explosif. Comme la société l’a noté, cependant, le reste de ce test ressemble à peu près à ce qu’ils voulaient.

On ne s’attend pas à ce que ce type de tests préliminaires se déroule exactement comme prévu, et il s’agit principalement de collecter des données qui aideront à améliorer les nouvelles tentatives et le développement des engins spatiaux. La société reviendra bientôt avec un autre essai. Son prototype SN10 est déjà installé sur son site de lancement dans ses installations du Texas.