La saga native d’Android Auto a une route longue et sinueuse, mais nous approchons enfin de la ligne d’arrivée. Le logiciel Google spécialement conçu pour les automobiles, désormais appelé Android Automotive OS et à ne pas confondre avec l’Android Auto standard répliqué sur votre smartphone.
Durant la conférence des développeurs d’E / S de Google cette année, nous avons un premier aperçu de ce à quoi ce logiciel, désormais perfectionné, pourrait ressembler dans sa forme finale. Pour présenter la dernière version d’Android Automotive, Google et Volvo ont dévoilé le nouveau Polestar 2, un véhicule de performance de luxe entièrement électrique conçu pour concurrencer Tesla.

Pour être juste, il s’agit d’une version prototype de la voiture qui exécute une version prototype d’Android Automotive. Mais les deux entreprises n’auraient pas pu choisir une meilleure vitrine pour la dernière version du logiciel. L’écran central est un grand écran de 11 pouces, de la taille d’une tablette, qui rappelle la configuration de Tesla. Polestar a créé un deuxième écran encore plus large, de 12 pouces, placé au-dessus du volant et reflétant les informations cruciales de Google Maps. Tout fonctionne ensemble de manière à ce que tous les logiciels de voiture, dans un monde idéal, soient conçus, si l’industrie automobile dispose des mêmes décennies d’expérience logicielle que Google.
L’ensemble du système est intuitif et va au-delà de la version standard d’Android Auto, qui a fait l’objet d’une mise à jour la semaine dernière pour le rendre plus simple et plus facile à utiliser, mais reflète toujours largement les informations de votre téléphone de manière moins gênante. Android Automotive, en revanche, peut être utilisé sans smartphone. Plus important encore, il peut contrôler les fonctions essentielles du véhicule, telles que la modification de la température à l’intérieur du véhicule et le réglage de la direction, du freinage et d’autres caractéristiques mécaniques essentielles, le tout depuis le système central et via la voix, grâce à Google Assistant.
Nous en avons eu un aperçu dans un aperçu Web publié par Polestar plus tôt cette année, mais le fait de le voir dans la voiture elle-même montre de manière plus convaincante qu’il ne s’agit pas d’un mélange Frankenstein de Google et d’un logiciel automobile, mais d’un hybride bien pensé. des deux.
La Polestar 2 elle-même n’a été annoncée officiellement que fin février et sa production ne commencera pas avant l’année prochaine. Mais ce sera la première voiture à obtenir officiellement Android OS avec une suite confirmée d’applications Google Play, y compris Google Maps. D’autres constructeurs, comme Fiat Chrysler et l’Alliance Renault-Nissan-Mitsubishi, ont décidé d’utiliser le logiciel dans leurs nouveaux véhicules. Audi est le seul constructeur automobile, aux côtés de Volvo, à avoir annoncé un partenariat précoce avec Google dès 2017.
Cela signifie que le Polestar 2 possède la version la plus récente du logiciel, ce qui, d’après nous, est très proche de sa forme finale. L’année dernière, nous avions vu une version d’Android Automotive sur une Volvo XC40, mais elle est radicalement différente et conçue pour les nouveaux écrans verticaux qui semblent prêts à prendre le contrôle de l’espace des voitures de luxe et à se répercuter dans le temps.
À un niveau plus large, il ne s’agit que d’un chapitre de plus dans la bataille en cours pour le contrôle de la voiture. Contrairement à l’industrie de l’électroménager, qui a largement cédé le contrôle aux principaux acteurs de la technologie pour prendre en charge la maison intelligente avec ses propres produits, l’industrie automobile a une longueur d’avance sur la Silicon Valley: les entreprises de technologie ne peuvent pas construire des produits aussi complexes que les voitures , et même des tentatives d’entreprises aussi bien financées et déterminées que Apple ont abouti à des échecs et des pivots. Même Tesla, qui se croit une entreprise de technologie, reste un cœur de constructeur automobile et le seul acteur de l’industrie automobile à tracer sa propre voie en matière de logiciels embarqués et d’écrans tactiles.
Cela signifie que le secteur de l’automobile traditionnelle a tout loisir de conserver au moins une partie de sa puissance lorsqu’il sera associé à des géants de la technologie. Nous commençons à voir un clivage entre ceux qui travaillent en partenariat avec Google et ceux qui optent pour Automotive Grade Linux, un projet à code source ouvert permettant aux constructeurs de construire leur propre logiciel sans avoir à donner les clés à des sociétés de technologie. Mais plus encore que CarPlay, qui semble rester un système simple pour iPhone, Android Automotive se positionne pour être un véritable concurrent sur le marché de l’automobile, surtout si le logiciel s’applique aussi bien pour les autres véhicules que pour le Polestar 2.