Airbus a dévoilé un nouveau concept d’avion, baptisé «Bird of Prey». La conception aérienne conceptuelle de l’oiseau comporte plusieurs hélices, un gouvernail portant l’Union Jack, et un élément appelé «ailes à plumes» .
Airbus a dévoilé le concept au salon aéronautique Royal International Air Tattoo au Royaume-Uni. Le géant français de l’aérospatiale n’a heureusement pas l’intention de construire ou de fabriquer cette monstruosité chimérique, probablement pour le mieux.

Le système de propulsion qui sous-tend cette expérience fantastique est plus intriguant. En utilisant la technologie en cours de développement, le Bird of Prey pourrait permettre de réduire de 30 à 50% la consommation de carburant par rapport aux appareils équivalents d’aujourd’hui, ce qui représente un progrès considérable en termes d’efficacité.

«L’une des priorités de l’ensemble du secteur consiste à rendre l’aviation plus durable – à rendre l’aviation plus propre, plus verte et plus silencieuse que jamais auparavant», a déclaré Martin Aston, cadre supérieur chez Airbus, dans un communiqué:”Nos travaux sur l’avion de transport A350 XWB nous ont appris que, grâce au biomimétisme, la nature tire les meilleures leçons de la conception. Qui ne peut s’empêcher de s’inspirer d’une telle création?”

“Voler nécessite une quantité incroyable d’énergie et, à l’heure actuelle, les batteries sont trop lourdes et trop coûteuses pour pouvoir être décollées. La densité énergétique – la quantité d’énergie stockée dans un système donné – est la mesure clé, et les batteries actuelles ne contiennent pas assez d’énergie pour faire décoller la plupart des avions. Pour faire la part des choses: le carburéacteur nous donne environ 43 fois plus d’énergie qu’une batterie aussi lourde.”

Une équipe de chercheurs de la NASA travaille sur un nouveau type d’aile flexible qui se transforme en vol. Mesurant 14 pieds ou quatre mètres de large, la nouvelle aile est construite à partir de milliers d’unités en polyétherimide renforcé imprimées en 3D qui s’emboîtent et fonctionnent de manière similaire à l’aile d’un oiseau.