Selon un nouveau rapport du Washington Post, les problèmes persistants de YouTube concernant le contenu impliquant des enfants ont conduit à une enquête du gouvernement fédéral.

Selon la Poste, la Federal Trade Commission aurait enquêté sur les pratiques de collecte de données de YouTube et sur son incapacité à protéger les enfants. L’enquête en serait à ses dernières étapes et aurait été déclenchée à la suite de plaintes de groupes de consommateurs et de défenseurs de la vie privée. L’enquête fait également suite à de nombreux rapports et enquêtes de publications au cours des derniers mois qui montrent comment la fonction de lecture automatique et de recommandation de YouTube permet aux prédateurs de tirer parti du contenu de la plate-forme présentant des enfants. Un porte-parole de la FTC a refusé de commenter.

Les décideurs ont commencé à répondre à l’enquête. Le sénateur Edward Markey (D-MA) a qualifié l’enquête “de traitement des enfants en ligne en retard par YouTube”, dans un communiqué de presse publié aujourd’hui, précisant que “la société n’a toujours pas pris les mesures nécessaires pour protéger ses plus jeunes utilisateurs”.

Les dirigeants de YouTube et de Google, y compris les PDG respectives Susan Wojcicki et Sundar Pichai, ont accéléré leurs efforts pour tenter de trouver une solution à ce problème croissant. La société a décidé de fermer les commentaires sur la majorité des vidéos mettant en vedette des enfants en février afin d’empêcher les commentaires prédateurs de se propager. La société a également interdit aux mineurs de vivre en streaming sans adulte dans la chambre.

L’une des principales demandes adressées aux décideurs de YouTube, aux critiques et même à certains employés par YouTube est de cesser de recommander des vidéos contenant des enfants. Un porte-parole de YouTube a déclaré au New York Times plus tôt ce mois-ci que cela nuirait aux créateurs. Au lieu de cela, la société a limité les “recommandations sur les vidéos qu’elle considère comme mettant en danger les enfants”, selon le Times.

Wojcicki et Pichai semblent chercher des solutions plus solides pour résoudre le problème, selon plusieurs rapports de la semaine dernière, dont deux enquêtes de Bloomberg et du Wall Street Journal. Une des solutions possibles, selon le journal, consiste à transférer tout le contenu destiné aux enfants vers l’application autonome de YouTube, YouTube Kids. Un porte-parole de YouTube a déjà déclaré que la société envisageait «de nombreuses idées pour améliorer YouTube et certaines restent simplement cela – des idées».

Même cela a ses propres problèmes, cependant. L’application, bien que généralement plus sûre que la principale plate-forme YouTube, a été confrontée à de nombreux problèmes de modération, notamment des discussions graphiques sur la pornographie et les suicides, le langage sexuel explicite dans les dessins animés et la modélisation de comportements dangereux, comme jouer avec des allumettes allumées.

Il y a aussi le problème des enfants qui n’utilisent pas l’application autant que le site principal. Le rapport Bloomberg cite des sources internes de YouTube qui suggèrent que les enfants “ont tendance à basculer vers le site principal de YouTube avant d’avoir 13 ans”. Même si l’application voit plus de 20 millions de personnes par semaine, un porte-parole de l’entreprise a déclaré à Bloomberg le nombre de visionnements des chaînes populaires pour enfants sur le site principal.

Le contenu présentant des enfants est omniprésent sur le site, ce qui pose d’énormes problèmes de modération. Les enfants sont souvent intégrés au vlogging familial, un secteur en croissance rapide; ils jouent dans leurs propres chaînes pour déverrouiller des jouets ou jouer avec des amis; Jake Paul, le plus grand créateur, collabore souvent avec Tydus, un vidéo de quatre ans, pour ses vidéos. Il serait difficile pour YouTube de supprimer toutes les vidéos avec des enfants et de les migrer vers YouTube Kids sans toucher la plus grande communauté de créateurs. Bien que la protection des enfants soit une priorité absolue pour la société, la société a toujours pris en compte le problème des réactions défavorables des créateurs.