En janvier, Volkswagen a lancé un nouveau buggy électrique, une réinterprétation moderne du buggy américain classique créé dans les années 1960. Maintenant, le buggy à piles fait ses débuts mondiaux cette semaine au Mondial de l’Automobile de Genève et porte un nom: le I.D. Buggy, le plaçant aux côtés des autres véhicules de la marque I.D. du constructeur automobile, censés représenter l’avenir 100% électrique de VW.

L identité. Le buggy est à la fois futuriste et rétro. Une batterie lithium-ion de 62 kWh est intégrée dans le plancher de la poussette, tandis qu’un moteur électrique de 201 chevaux à l’arrière lui confère une autonomie attendue de 155 milles sur le cycle WLTP (la nouvelle norme européenne plus stricte pour mesurer la plage EV). La batterie est conçue pour des distances courtes mais actives. En d’autres termes, vous ne le ferez pas lors d’un voyage sur la route. Sur les routes pavées, le buggy peut passer de zéro à 100 km / h en 7,2 secondes. La vitesse maximale est contrôlée électroniquement à 99 mph.

Le design minimaliste – pas de portes ni de toit sur cette biplace – permet aux conducteurs de sentir les éclaboussures de sable lorsqu’ils gravissent les dunes de Baja. C’est un concept farfelu qui pourrait être prometteur pour l’avenir des voitures sportives à faible volume.

Pour VW, le buggy est censé montrer la polyvalence de son MEB, ou «Modulare E-Antriebs-Baukasten», qui signifie allemand «matrice d’entraînement électrique modulaire». La société mise beaucoup sur sa plate-forme MEB, qui servira comme base des 10 millions de voitures électriques qu’il veut vendre.

Également connu sous le nom de buggies de plage et de rails de sable, les buggies de dune sont devenus très populaires dans les années 1960 avec le lancement du Meyers Manx, produit par le surfeur californien et entrepreneur Bruce Meyers. Débutant en 1964, Meyers avait eu l’idée de soulever le corps de la Volkswagen Beetle d’origine et de le remplacer par une coque ouverte en fibre de verre, en y apportant quelques autres modifications lui permettant de fonctionner sur des dunes de sable, ainsi que sur des voies publiques.

Volkswagen estime que dans les années 1980, pas moins de 250 000 Beetles d’origine avaient été transformés en buggies et autres modèles uniques. Meyers lui-même a relancé son entreprise en 2000.

Tous les buggies des années 1960 présentaient une grande variabilité modulaire. L identité. Buggy n’est pas différent. Selon VW, il s’agit d’un véhicule à deux places pouvant être converti en siège à quatre places. Un autre moteur électrique peut être ajouté à l’essieu avant pour permettre la transmission intégrale. En fait, le haut du corps peut être complètement détaché du châssis MEB, ouvrant un monde de possibilités aux fabricants tiers, comme le kit Meyers Manx original l’a fait pour les premiers buggies.

Le travail de peinture, que VW décrit comme «vert fougère», rappelle le concept de microbus jaune Day-Glo du constructeur, le modèle I.D. Buzz, qu’il a révélé pour la première fois en 2017. C’est logique étant donné que tous sont membres du groupe I.D. de VW. Family, une nouvelle génération de véhicules électriques connectés et autonomes. Les autres membres comprennent le Vizzion, une autonomie de 400 km, une berline à moteur de 75 kWh et le Crozz, un VUS multisegment à conduite autonome.