Vendredi, deux faisceaux de protons ont circulé autour du Grand collisionneur de hadrons, marquant le retour du plus grand accélérateur de particules au monde après plus de trois ans d’interruption. L’Organisation européenne pour la recherche nucléaire a passé les trois dernières années à effectuer des travaux de maintenance et à apporter des améliorations majeures au système. Maintenant, le groupe se prépare à commencer une période de quatre ans de collecte de données que les scientifiques espèrent révéler de nouveaux secrets de l’univers.

Cet été marquera le début de la troisième exploitation du LHC, appelée exploitation 3. Les mises à niveau de ces dernières années signifient que cette exploitation verra un plus grand nombre de collisions de particules et que ces particules entreront en collision avec plus d’énergie que tout. Les scientifiques utiliseront les nouvelles capacités pour tester les limites du modèle standard de la physique, une théorie qui explique comment les particules interagissent au niveau subatomique. Parallèlement à d’autres expériences, ils essaieront de trouver de nouveaux types de particules et obtiendront peut-être même une image plus claire de la matière noire, une substance encore inconnue qui, selon les scientifiques, représente un pourcentage important de l’univers. Mais son existence n’a toujours pas été prouvée.

De nouveaux projets examineront également plus en détail le boson de Higgs, une particule découverte grâce à des expériences au LHC lors d’une découverte historique il y a dix ans.