Le rover Perseverance Mars a atterri en toute sécurité , mais seulement après une série de manœuvres complexes alors qu’il descendait à grande vitesse dans l’atmosphère, connu par l’équipe comme les «sept minutes de terreur». La NASA vient de partager une image effrayante du rover alors qu’il pendait de son jetpack au-dessus du paysage martien, ce qui rend cette terreur beaucoup plus facile à comprendre.

L’image a été prise par des caméras sur la scène de descente, un module de descente propulsé par fusée qui a pris le relais une fois que l’engin avait suffisamment ralenti par le frottement atmosphérique et son parachute. Une fois le bouclier thermique largué, Perseverance a scanné le paysage à la recherche d’un emplacement d’atterrissage sûr, et une fois que cela a été trouvé, le travail du jetpack était de le faire poser.

Lorsqu’il était à environ 70 pieds au-dessus du point d’atterrissage, le jetpack aurait déployé la «grue céleste», un ensemble de câbles qui abaisseraient le rover au sol à une distance permettant au jetpack de se propulser en toute sécurité jusqu’à un atterrissage.

L’image du haut a été prise quelques instants avant l’atterrissage , il est un peu difficile de dire si ces tourbillons dans le sol martien sont des centaines, des dizaines ou juste une poignée de pieds en dessous, mais les images de suivi ont clairement montré que les roches que vous pouvez voir sont des cailloux, pas des rochers.

Cela dit, cette perspective à la première personne n’est peut-être même pas la photo la plus impressionnante de la descente. Peu de temps après avoir publié cela, la NASA a publié une image étonnante du Mars Reconnaissance Orbiter, qui a réussi à capturer Perseverance sous son parachute:

Gardez à l’esprit que MRO était à 700 km et roulait à plus de 3 km / seconde au moment où cette photo a été prise.

Il y a de fortes chances que nous ayons bientôt une image plus complète des «sept minutes de terreur», une fois que la NASA aura collecté suffisamment d’images de Perseverance, mais pour l’instant, les images ci-dessus rappellent l’ingéniosité et les compétences de l’équipe, et peut-être un sentiment d’émerveillement et de respect face aux capacités de la science et de l’ingénierie.