Annoncé il y a un peu moins d’un an au milieu d’un déluge de nouveaux appareils, le Surface Duo a intrigué beaucoup de têtes, laissant beaucoup se demander si le produit était plus qu’un appareil conceptuel.

Aujourd’hui, l’appareil mobile à double écran fait un pas important vers la réalité, avec une date de sortie et un prix. En fait, le Duo est en pré-commande à partir d’aujourd’hui. Il devrait arriver dans les magasins le 10 septembre.

Dans le grand schéma des choses, 1 399 $ n’est peut-être pas un prix fou à payer pour un double écran. C’est certainement pâle par rapport à, disons, la première génération d’appareils mobiles pliables. Mais cela suffira probablement à dissuader ceux qui étaient simplement intéressés par le nouveau facteur de forme.

L’étiquette de prix semble être en grande partie un produit du Duo étant un produit de première génération pour Microsoft. Pour entendre la société, ils ont construit le système à partir de zéro, y compris la charnière à 360 degrés et un système de câblage qui permet une paire de batteries, chacune cachée derrière l’un des écrans.

La plupart des ajouts à Android sont axés sur des choses comme le multitâche. L’exemple le plus évident de cela est probablement les groupes d’applications, qui permettent aux utilisateurs de coupler essentiellement deux applications en une seule icône sur le dessus du bureau. En appuyant dessus, vous les ouvrirez tous les deux en même temps, vous pouvez donc, par exemple, ouvrir un livre sur un écran et une application de prise de notes sur l’autre. Ou, peut-être, deux applications de médias sociaux, si vous voulez.

Android n’est peut-être pas le choix le plus évident pour Microsoft, qui a consacré autant de temps à coller Windows 10 sur autant de facteurs de forme que possible. Mais cela représente peut-être une certaine croissance pour une entreprise déterminée à choisir le meilleur logiciel pour ce matériel spécifique, une décision qui est en grande partie due au manque d’applications mobiles sur Windows.

En plus de ses propres applications de productivité, la société a déjà travaillé avec un certain nombre de développeurs, y compris Amazon sur une application Kindle , ce qui est certainement parfaitement logique pour le facteur de forme à double écran. Microsoft affirme que les applications fonctionneront malgré tout sur les deux écrans, mais une API aidera les développeurs à les personnaliser davantage pour le facteur de forme unique.

Quant à savoir pourquoi la société a opté pour le double écran au lieu de pliable, cela semble principalement se résumer aux matériaux. Un écran pliable aurait rendu beaucoup plus difficile la couverture du produit avec un revêtement en verre suffisamment solide, ce qui, à son tour, aurait rendu une entrée au stylo un peu non-démarreur. Et le Surface Pen de Microsoft va être une grande partie du puzzle ici (même s’il n’est pas réellement inclus dans le prix de 1 399 $).

Il y a, bien sûr, des compromis. Parce qu’il y a toujours des compromis, le plus gros semble être l’écart entre les écrans. Bien sûr, les deux écrans totalisent 8,1 pouces, mais l’écart et les bordures pourraient être une vraie plaie quand il s’agit de regarder des vidéos.

En fin de compte, je soupçonne que le Duo sera vraiment une expérience d’apprentissage pour Microsoft et l’industrie dans son ensemble, mais à tout le moins, ce sera l’une des plus intéressantes que nous ayons vues d’un grand fournisseur ces dernières années.