La start-up allemande de taxis aériens, Lilium, a annoncé le premier test de son avion à cinq places entièrement électrique et à grande échelle. Il s’agit du dernier d’une série d’essais réussis pour l’industrie naissante du vol électrique, qui a pour objectif d’avoir des «voitures volantes» au-dessus des villes au cours des dix prochaines années.

Dans une vidéo fournie par la société munichoise, on peut voir l’avion sans pilote de Lilium décoller à la verticale, comme un hélicoptère, planer brièvement puis atterrir. Cela peut sembler peu, mais c’est un grand pas en avant pour la société, qui espère lancer un service de taxi volant pleinement opérationnel dans plusieurs villes d’ici 2025.

Comparé aux autres avions électriques de préproduction que nous avons vus jusqu’à présent, le Lilium Jet se démarque certainement: il possède une cabine en forme d’œuf perchée sur le train d’atterrissage avec deux ailes parallèles asymétriques à rotor basculant. Les ailes sont équipées d’un total de 36 réacteurs électriques qui s’inclinent pour un décollage vertical, puis se déplacent vers l’avant pour un vol horizontal. Il n’y a pas de queue, de gouvernail, d’hélices ou de boîte de vitesses. Quand il sera terminé, le Lilium Jet aura une autonomie de 300 km et une vitesse maximale de 300 km / heure (186 km / h), a annoncé la compagnie.

C’est beaucoup plus loin que nombre de ses concurrents ne le prédisent pour leur avion électrique. Remo Gerber, chef de la conformité de Lilium, a déclaré que cela était dû à la conception de l’avion, qui nécessite moins de 10% de sa puissance maximale de 2 000 chevaux en vol de croisière.

La compagnie a déjà effectué des vols d’essai. En 2017, Lilium a annoncé le premier vol d’essai de son prototype entièrement électrique à décollage et atterrissage vertical à deux places (VTOL). Mais si le prototype a pu démontrer le passage du vol vertical au vol en avant, le jet à grande échelle Lilium ne l’a pas fait.

Le rapport poids / puissance est un facteur important pour le vol électrique. C’est aussi l’un de ses principaux inhibiteurs. La densité énergétique – la quantité d’énergie stockée dans un système donné – est la mesure clé, et les batteries actuelles ne contiennent pas assez d’énergie pour faire décoller la plupart des avions. Pour faire la part des choses: le carburéacteur nous donne environ 43 fois plus d’énergie qu’une batterie aussi lourde.

Gerber ne donnerait aucun détail sur la capacité de charge du Lilium Jet, mais il a insisté sur le fait que le Lilium Jet serait capable à terme de transporter cinq passagers et un pilote, ainsi que des bagages. «Le ratio de charge utile de Lilium est à la pointe de l’industrie, et c’est ce qui fera la différence», a-t-il déclaré.

Contrairement à certains de ses concurrents, Lilium prévoit de garder un pilote humain à bord de ses avions. Cela facilitera le processus de certification, a déclaré Gerber. Lilium est en train d’obtenir la certification du taxi aérien de cinq places de l’Agence européenne de la sécurité aérienne, et elle sollicitera également une demande auprès de la US Federal Aviation Administration.

Gerber avait plus à dire sur le modèle commercial de la société, qui comprend une fonctionnalité à la demande, basée sur des applications, permettant aux clients de réserver un vol via une application pour smartphone, à la Uber. Pensez au centre-ville de l’aéroport international JFK de Manhattan en moins de 10 minutes pour 70 $. (Actuellement, une société appelée Blade, qui se présente comme «Uber pour les hélicoptères», propose le même voyage pour 195 $.)

Lilium n’est pas la seule entreprise qui conçoit des taxis volants. Plus de 100 programmes d’avions électriques différents sont en cours de développement dans le monde entier, notamment Joby Aviation et Kitty Hawk, dont les modèles utilisent un rotor électrique plutôt que des moteurs à réaction, ainsi que des offres planifiées d’Airbus, de Boeing et de Bell, en partenariat avec Uber. .