Cet été, les Émirats arabes unis visent à rejoindre les rangs de pays d’élite dans le monde en lançant sa première mission interplanétaire sur Mars. Au cours des six dernières années, le petit pays du Moyen-Orient a travaillé sans relâche pour construire un engin spatial capable de faire le tour de la planète rouge pour étudier son atmosphère et sa météo. Maintenant, la mission devrait être lancée au sommet d’une fusée japonaise.

 Après ce lancement, la Chine prévoit également de lancer un orbite, un rover et un atterrisseur sur la planète rouge le 23 juillet. Peu de temps après, le 30 juillet, la NASA s’apprête à lancer son prochain rover sur Mars, appelé Persévérance. Toutes ces missions tentent de décoller au cours d’une très petite fenêtre cet été lorsque la Terre et Mars se rapprochent le plus sur leurs orbites autour du Soleil. Cet alignement planétaire ne se produit qu’une fois tous les deux ans, donc si aucune de ces missions ne peut être lancée cet été, elles devront attendre jusqu’en 2022 pour réessayer.

Arriver à ce point n’a certainement pas été facile. Le programme spatial des Émirats arabes unis n’est en vigueur que depuis 14 ans, et son objectif principal est de construire et de lancer des satellites pour observer la Terre. Pour cette mission, les ingénieurs spatiaux des UAE ont dû concevoir, pour la première fois, un engin spatial capable de gérer le dur voyage à travers l’espace interplanétaire. Et cela signifiait un partenariat avec diverses institutions universitaires aux États-Unis pour aider à faire le travail.

Maintenant, “Hope ” est complet et prêt pour le décollage. Si tout se passe bien avec son lancement, il voyagera dans l’espace pendant les sept prochains mois et atteindra Mars en février 2021. Après son arrivée, il tentera de s’insérer en orbite autour de Mars, quelque chose que seule une poignée d’engins spatiaux de quatre espaces internationaux ont pu atteindre.