Musk a passé près d’une heure et demie à informer les actionnaires de la société et à répondre à ses questions. Voici quelques points saillants (en plus, évidemment, de la discussion à cheval):

DEMANDE
“Je veux être clair: il n’y a pas de problème de demande”, a déclaré Musk au sommet de sa présentation mardi. “Absolument pas.”

Les analystes et les experts du secteur de Wall Street ont mis en doute la demande de voitures Tesla en 2019. Cela tient en grande partie au fait que les voitures Tesla sont encore assez chères. Ils ne sont plus éligibles au crédit d’impôt fédéral total sur les véhicules électriques et la version la moins chère de la voiture, d’une valeur de 35 000 dollars, ne s’est jamais matérialisée, ce qui signifie que chaque véhicule de Tesla est vendu à un prix supérieur au prix de transaction moyen aux États-Unis.

Même Musk a déclaré en janvier que “l’inhibiteur” de l’achat d’une Tesla est “abordable” car “les gens n’ont littéralement pas l’argent nécessaire pour acheter la voiture”.

Mais lors de la réunion, Musk a affirmé qu’il n’y avait pas de problème de demande et que Tesla trouvait toujours de nouveaux clients. Il a ajouté que 90% des commandes reçues provenaient de clients qui n’étaient pas en possession d’une réservation pour le modèle 3, sans donner de précisions.

“Les ventes ont largement dépassé la production, et la production a été plutôt bonne”, a déclaré Musk. “Donc, nous nous en sortons bien et nous avons une chance décente de remporter un trimestre record à tous les niveaux”, a-t-il ajouté, faisant écho à un point évoqué dans un courriel récemment envoyé à l’ensemble du personnel. “Sinon, ça va être très proche.”

Tesla a commencé à expédier des modèles 3 en Chine et en Europe au début de l’année. Les deux marchés représentent d’énormes opportunités pour la société, mais certains analystes s’inquiétaient lors de chaque déploiement. Tesla a également réduit la production des modèles S et X, même si elle vient d’annoncer des versions améliorées de ces voitures qui pourraient être plus attrayantes pour les acheteurs.

ACQUISITION MAXWELL TECHNOLOGIES
Tesla a récemment achevé un processus d’achat de la société de technologie de batterie Maxwell Technologies, d’une durée de plusieurs mois. Tesla pense que Maxwell a à offrir, selon de nombreuses spéculations, mais la société était restée bouche bée pendant la conclusion de l’accord.

En réponse à une question lors de la réunion des actionnaires de mardi, Musk a finalement donné le début d’une réponse, appelant l’acquisition “plutôt stratégique”. Il a gardé tous les détails pour la tenue d’une “Journée de l’investisseur dans la batterie et le groupe motopropulseur” M. Musk a déclaré que Maxwell avait mis au point certaines “technologies très importantes” qui, à son avis, rendront plus économique et plus facile l’augmentation rapide de la production de cellules de batterie lithium-ion.

Cela pourrait être une aubaine pour Tesla, comme Musk a également déclaré lors de la réunion que le plus gros obstacle à la croissance de la société est la production de batteries.

CAMION PICKUP TESLA
Musk a exprimé son amour pour la prochaine camionnette Tesla, encore et encore, et il n’est donc pas surprenant qu’il ait répété ce sentiment lors de la réunion des actionnaires. “Je pense que c’est la voiture la plus cool que j’ai jamais vue, pour être franc”, a-t-il déclaré. Musk a fait écho aux affirmations précédentes sur l’apparence «cyberpunk» du camion et sur le fait qu’il provient d’un «film de science-fiction».

Tesla n’a révélé aucune image du camion mardi, à part un teaser très difficile à distinguer. Mais la camionnette sera révélée un peu plus tard cet été, “espérons-le”, a déclaré Musk, ce qui a clarifié les commentaires précédents au sujet du plan de Tesla de dévoiler le véhicule. Musk a répété que le pick-up Tesla serait plus fonctionnel qu’un Ford F-150 mais aussi une meilleure voiture de sport qu’une Porsche 911 basique. (Il a également déclaré qu’il voulait un départ à moins de 50 000 $.) Aussi, il est assez difficile à transporter un cheval.

«Nous essayons de créer quelque chose de nouveau et c’est une copie du facteur de forme de tout le reste», a-t-il déclaré. «Mais vous voulez toujours que ce soit génial. C’est très difficile. C’est une chose très difficile. “

TESLA … COMPAGNIE MINIÈRE?
La camionnette, ainsi que les autres produits du pipeline de Tesla, comme la Roadster de deuxième génération et la Tesla Semi, ne se concrétiseront pas tant que Tesla ne trouvera pas le moyen de construire davantage de batteries, a déclaré Musk. Une partie du plan pour y parvenir consiste à continuer à ouvrir Gigafactories dans le monde entier. Même si cela ne suffira pas pour aider la société à satisfaire son appétit en matière de batteries, Musk a déclaré qu’il envisageait de faire passer Tesla plus loin dans la chaîne d’approvisionnement des batteries lithium-ion.

“Nous pourrions entrer dans le secteur minier, je ne le sais pas, peut-être un peu au moins”, a-t-il déclaré. “Nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour faire en sorte que nous puissions évoluer au rythme le plus rapide possible.”

L’intégration verticale de Tesla est essentielle: la Gigafactory du Nevada est conçue pour pouvoir transporter les matières premières d’un côté et dérouler les voitures de l’autre, même s’il est encore loin de cet objectif. S’engager dans le secteur minier pourrait certainement aider à compléter cette vision, tout en sécurisant les matériaux sur ce qui s’avère être un marché très volatil, du fait que de plus en plus de véhicules électriques sont construits chaque année.

TESLA ASSURANCE
Musk a annoncé lors d’une téléconférence en avril que Tesla allait commencer à offrir une assurance à ses clients. Il a déclaré qu’elle “sera plus convaincante qu’autre chose” sur le marché, dans la mesure où la société dispose d’un accès plus direct à ses voitures “(et donc données de ses conducteurs). Mais en réponse à une question sur ce qui retarde l’offre, M. Musk a déclaré que Tesla avait «une petite acquisition que nous devions réaliser et un peu de logiciel pour écrire».

Il n’a pas précisé quelle entreprise Tesla pourrait acheter, mais il a rassuré les actionnaires: «il ne faudra pas longtemps avant», Tesla commence à proposer une assurance.

TOIT SOLAIRE
Tesla a dévoilé ses tuiles solaires dès le début de 2016, à peu près au moment où la société achetait Solar City. Ce n’est toujours pas un produit commercial. Ils sont déployés dans huit Etats, a déclaré Musk, mais il a ajouté que leur création est “un problème assez difficile”.

Tesla travaille sur une troisième itération des tuiles, ce que Musk a déclaré être «vraiment excité», et que la société a «une chance» de ramener le coût d’un toit solaire à celui d’une version normale à bardeaux plus le coût des services publics.

Drew Baglino, vice-président de la technologie de Tesla, a déclaré que son équipe “est extrêmement motivée par cet objectif, et nous pensons pouvoir l’atteindre”, avant de préciser qu’elle est “centrée sur le laser” pour faire correspondre ce coût.

MUSK VERSUS LES MEDIAS
Musk est réputé pour avoir écouté la couverture médiatique de Tesla et, à la fin de la réunion des actionnaires de cette année, le sujet était devenu un sujet persistant qui posait de multiples questions.

Quand on lui a demandé comment Tesla pouvait s’assurer que son statut de «véritable histoire de la grande réussite américaine soit connue», Musk a répondu que «c’est très pénible, cela me rend triste. Je ne sais pas quoi faire à ce sujet. “

Musk a déclaré que Tesla fournissait des «réfutations» aux histoires qu’elle percevait négatives, mais que les réponses étaient «enterrées».

«C’est la campagne de désinformation la plus folle que j’ai jamais vue», a déclaré Musk.

Un actionnaire a proposé à Musk de faire appel à des magnats des médias tels que Michael Bloomberg et Arianna Huffington pour trouver un meilleur moyen de faire passer le message de la société. Selon M. Musk, c’était une “bonne idée”.

Mais Musk a ajouté qu’il était convaincu qu’il y avait eu «pas mal d’articles négatifs dans Bloomberg».

Un autre actionnaire a demandé à Musk pourquoi il ne dépensait pas d’argent pour le marketing ou la publicité, ce que la société évite notoirement.

“Actuellement, nous vendons plus de voitures que nous ne pouvons en fabriquer”, a déclaré Musk. “Dépenser de l’argent en publicité aggraverait les choses financièrement.” Musk a ajouté qu’il pensait qu’il y avait “trop ​​de ruse dans la publicité”.

BIENVENUE, ROBYN DENHOLM
Robyn Denholm a été nommée à la fin de l’année dernière pour remplacer Musk à la présidence du conseil d’administration de Tesla. Depuis lors, elle a fait des déclarations sur la société. Mais c’était la première fois qu’elle se présentait devant une foule et représentait si pleinement la société. C’était donc la première occasion pour le public de voir comment elle se comporterait à Tesla. (Elle a récemment achevé le processus de démission de son autre société, Telstra.)

Son premier discours aux actionnaires de la société était un mélange d’humour et de renforcement. Elle a dit en plaisantant qu’elle devait passer par la partie «ennuyeuse» de la soirée (voter sur les propositions d’actionnaires) avant de se rendre à la présentation de Musk et à la séance de questions-réponses, qui selon elle était «toujours un moment fort de la réunion des actionnaires».

Mais Denholm était également sincère à propos du soutien que la société avait obtenu en dépit de nombreuses difficultés. “J’aimerais commencer la réunion d’aujourd’hui en remerciant nos investisseurs, nos actionnaires, pour le formidable soutien que vous avez apporté à Tesla non seulement au cours des 12 derniers mois, mais également au cours des dernières années”, a-t-elle déclaré. «Lorsque vous changez le monde et que de nombreuses industries évoluent, vous devez faire preuve d’un certain courage en tant qu’investisseur. Et quand je parle à beaucoup d’entre vous, en tant qu’actionnaires, vous avez cela à revendre. “

«Je suis extrêmement honorée d’être votre présidente», a-t-elle déclaré.