La NASA a suspendu son nouveau contrat d’atterrisseur lunaire de SpaceX de 2,9 milliards de dollars tandis qu’une agence de surveillance fédérale statue sur deux protestations contre l’attribution, a annoncé vendredi l’agence.

Mettre le travail du système d’atterrissage humain (ou HLS) en attente jusqu’à ce que le GAO prenne une décision sur les deux manifestations signifie que SpaceX ne recevra pas immédiatement sa première partie du prix de 2,9 milliards de dollars, ni n’entamera les discussions initiales avec la NASA qui normalement ont lieu au début d’un contrat majeur.

SpaceX a été choisi par la NASA le 16 avril pour construire le premier atterrisseur lunaire humain de l’agence depuis le programme Apollo, l’agence ayant choisi de ne compter que sur une seule entreprise pour un contrat de haut niveau que de nombreux acteurs de l’industrie spatiale s’attendaient à passer à deux.

En conséquence, deux sociétés en lice pour le contrat, Blue Origin et Dynetics, ont protesté contre la décision de la NASA auprès du Government Accountability Office, qui statue sur les différends relatifs aux appels d’offres.

Starship, le système de fusée entièrement réutilisable de SpaceX en cours de développement pour transporter les humains et le fret vers la Lune et Mars, a remporté le prix de la NASA principalement pour sa capacité de chargement massive et son offre proposée de 2,9 milliards de dollars , bien moins cher que Blue Origin et Dynetics.

Le développement du vaisseau privé de SpaceX se poursuivra probablement. Le test le plus récent de la société sur un prototype de vaisseau spatial, SN15, devrait être lancé dans les prochains jours après l’approbation de la licence par la Federal Aviation Administration cette semaine.

La NASA a déclaré que choisir une entreprise était la meilleure décision qu’elle pouvait prendre à l’époque avec les fonds mis à disposition par le Congrès. L’année dernière, le Congrès a donné à l’agence 850 millions de dollars sur les 3,3 milliards de dollars qu’elle avait demandés pour se procurer deux atterrisseurs lunaires.

Le prix de SpaceX était une première étape dans un programme plus large visant à sécuriser le transport vers la Lune, promettant que de nouvelles opportunités de contrats s’ouvriront dans un proche avenir.