Aujourd’hui, la NASA a déployé la partie centrale de sa nouvelle fusée , le Space Launch System, qui est conçu pour transporter des personnes dans l’espace . La phase principale, fabriquée au Michoud Assembly Facility de la NASA à La Nouvelle-Orléans, en Louisiane, se dirige maintenant vers le Mississippi où elle subira des tests clés avant de pouvoir être lancée pour la première fois.

Le Space Launch System, ou SLS, est un élément essentiel du programme Artemis de la NASA, une initiative visant à ramener les humains à la surface de la Lune d’ici 2024. Une fois terminé, ce sera la fusée la plus puissante du monde, rivalisant avec celle de la fusée Saturn V qui a emmené les premiers astronautes sur la Lune. Cependant, la fusée n’a pas encore volé. Le SLS a été en développement pendant la majeure partie de la dernière décennie, connaissant de multiples retards et une augmentation des coûts. À l’origine, la fusée monstre devait faire ses débuts dès 2017, maintenant, il ne sera probablement pas lancé avant 2021 au plus tôt.

Désormais, le noyau se rendra en bateau au Stennis Space Center de la NASA au Mississippi. Là, la scène subira un test majeur destiné à parcourir toutes les plus grandes étapes de lancement sans envoyer la fusée dans l’espace. Appelé Green Run Test, l’événement impliquera de remplir le noyau avec du propulseur et d’allumer les quatre moteurs principaux de la scène, comme ils le feraient pendant le vol. Cependant, la fusée sera enfermée dans un banc d’essai, pas sur une rampe de lancement. Ce feu chaud durera environ huit minutes, ce qui est la durée pendant laquelle les moteurs principaux devraient brûler lors d’un lancement réel.

Le développement rapide des prochaines fusées sera essentiel si la NASA espère respecter son échéance d’envoi d’humains sur la Lune dans les quatre prochaines années. En attendant, la NASA doit encore développer de nombreux autres éléments pour amener les humains à la surface lunaire, tels que les combinaisons spatiales et les modules lunaires. Cette année sera une année formatrice pour l’agence, révélant si elle peut réellement préparer tous ces véhicules à temps pour transporter les humains en toute sécurité jusqu’au voisin de la Terre.