SpaceX devrait envoyer une charge sur la Lune en 2023, en utilisant son lanceur Falcon Heavy. La mission pilotera un atterrisseur construit par la start-up spatiale Astrobotic, qui portera elle-même le VIPER de la NASA, ou Volatiles Investigating Polar Exploration Rover.

Le lancement est actuellement prévu pour plus tard dans l’année, et ce serait la première mission lunaire de Falcon Heavy si tout se passe comme prévu. Ce ne serait cependant pas la première sortie lunaire de SpaceX, puisque la société a réservé des missions pour lancer des atterrisseurs lunaires dès 2022 au nom de Masten et d’Intuitive Machines. Cependant, ceux-ci utiliseraient tous les deux des fusées Falcon 9, du moins selon les spécifications de mission actuelles. En outre, tous les délais ci-dessus n’existent jusqu’à présent que sur papier, et dans le domaine de l’espace, les retards et les changements d’horaire sont loin d’être inhabituels.

Cependant, cette mission est importante pour toutes les personnes impliquées, elles sont donc susceptibles d’accorder la priorité à son exécution. Pour la NASA, c’est une mission clé dans ses objectifs à plus long terme pour Artemis, le programme par lequel elle cherche à renvoyer les humains sur la Lune, et éventuellement à y établir une présence scientifique plus permanente en orbite et à la surface. Une partie de l’établissement d’une station de surface reposera sur l’utilisation de ressources, dont l’eau serait extrêmement importante.