L’enthousiasme de la Chine pour enseigner aux enfants à coder fait face à un nouveau blocage: le langage de programmation Scratch développé par le Lifelong Kindergarten Group.

Les internautes basés en Chine ne peuvent plus accéder au site Web de Scratch. Greatfire.org, une organisation qui surveille la censure d’Internet en Chine, montre que le site Web était bloqué à 100% dès le 20 août, tandis qu’un utilisateur de Scratch a signalé l’interdiction le 14 août.

Près de 60 millions d’enfants à travers le monde ont utilisé le langage de programmation visuelle de Scratch. Cela inclut les étudiants en Chine, qui connaît une ruée vers le codage précoce alors que le pays tente de transformer ses 200 millions d’enfants en talents technologiques de classe mondiale.

Au dernier décompte, 5,65% ou 3 millions des utilisateurs enregistrés de Scratch sont basés en Chine, bien que sa portée soit supérieure à ce que le chiffre suggère, car de nombreux développeurs chinois ont construit des dérivés basés sur Scratch, un logiciel open source.

L’éditeur Scratch, qui revendique des codeurs dans tous les pays du monde et est disponible dans plus de 50 langues, est téléchargeable et utilisé hors ligne. Cela signifie que les utilisateurs chinois qui ont installé le logiciel peuvent continuer à l’utiliser pour le moment. On ne sait pas si la restriction s’étendra et entravera les futures mises à jour de la version du logiciel.

L’équipe Scratch ne peut pas être contactée immédiatement pour commenter. Son interdiction en Chine, si elle est prouvée permanente, suscitera probablement un soutien pour les remplaçants locaux.

«Scratch est très largement utilisé en Chine par les étudiants utilisateurs. À l’intérieur des écoles, il est utilisé dans de nombreux manuels officiels de technologie de l’information destinés aux élèves du primaire », a déclaré Anqi Zhou, directeur général de Dream Codes True, une start-up de codage basée à Shenzhen, destinée aux élèves du primaire et du secondaire. Il existe de nombreux concours de codage pour les enfants utilisant Scratch.

Indépendamment du contenu problématique généré par les utilisateurs sur Scratch, la Chine encouragera probablement davantage d’acteurs technologiques à se développer, comme elle l’a fait dans un effort de grande envergure.

En dehors des manuels, Scratch s’était retrouvé dans des centres parascolaires coûteux à travers la Chine. Certaines entreprises attribuent publiquement les codes open source de Scratch comme leur base tandis que d’autres construisent des sosies qui prétendent être fabriquées en interne.

Malgré la popularité de Scratch en Chine, des concurrents de toutes tailles sont apparus. Cela inclut Code Mao, âgé de cinq ans, une start-up de Shenzhen qui est l’un des premiers acteurs majeurs du secteur et bien financée par des sociétés de capital-risque. Avec son propre langage Kitten qu’elle décrit comme plus robuste que Scratch, la startup possède une empreinte dans 21 pays, plus de 30 millions d’utilisateurs et environ 11 000 clients institutionnels. NetEase et Tencent ont également mis au point leurs propres produits pour les jeunes codeurs.