Hier soir, SpaceX a lancé sa capsule Dragon de première génération lors de sa vingtième et dernière opération de ravitaillement vers la Station spatiale internationale.

Ceci marque la dernière mission du Dragon alors que la capsule cède la place à la capsule Dragon 2 mise à jour et améliorée de SpaceX, qui commencera à effectuer des ravitaillements vers la station spatiale en octobre.

Parallèlement , le Dragon emportera des charges utiles pour des recherches expérimentales à bord de la station spatiale. Y compris une expérience Adidas pour voir comment elle peut fabriquer des semelles dans l’espace; un projet du fabricant de robinets Delta pour voir comment les gouttelettes d’eau se forment en apesanteur; et Emulate envoie un organe pour examiner comment la microgravité affecte les cellules immunitaires intestinales et comment le tissu cardiaque peut être cultivé dans l’espace.

Depuis que SpaceX est apparu pour la première fois pour défier les gouvernementaux de longue date, qui avaient un verrou sur les missions spatiales , une vague d’activité commerciale a émergé autour de la Station spatiale internationale, soutenant la création de nouvelles industries.

Plus tôt cette semaine, Axiom Space a annoncé qu’il utiliserait SpaceX pour transporter le premier équipage de passagers entièrement privé à la Station spatiale internationale pour un voyage de dix jours (bien que pour un coût de 55 millions de dollars). La vision d’Axiom de construire une station spatiale privée en orbite à partir de la Station spatiale internationale existante est un pas en avant audacieux pour la commercialisation de l’espace , et qui serait moins probable sans le travail de SpaceX et le succès du premier Dragon.