Après des années , BMW n’est toujours pas tout à fait prête à montrer la version finale de sa berline électrique i4, suivi tant attendu de ses hybrides i3 EV et i8 qui devrait sortir en 2021. Mais une nouvelle version dévoilée lors du salon de Genève 2020 est le meilleur aperçu de ce que le constructeur automobile allemand a en réserve avec l’i4.

Tout d’abord, BMW réitère de nombreuses spécifications de l’i4 qu’elle a partagées au salon de l’auto de Los Angeles en novembre 2019, et clarifie également certaines choses. Lorsque BMW a affirmé à l’époque que l’i4 aurait 600 kilomètres (près de 400 miles) avec une batterie pleine, il semblait évident que la société s’appuyait sur la norme européenne WLTP plus tolérante. Il s’avère que c’était vrai, car BMW dit maintenant que l’i4 sera livrée avec une autonomie estimée par l’EPA de 270 miles (ou environ 435 kilomètres).

Bien que cela soit peut-être un peu moins excitant, ce serait quand même un exploit technologique suffisant étant donné que BMW dit que l’i4 sera alimenté par une batterie de 80 kWh. Pour une comparaison approximative, le Taycan Turbo de Porsche a une batterie de 93,4 kWh et n’a obtenu qu’une cote EPA de 201 miles, tandis que la Hyundai Kona plus lente mais plus légère obtient près de 260 miles sur un pack de 64 kWh.

BMW s’en tient selon lesquels le moteur unique de l’i4 produira 390 kW de puissance, soit environ 530 chevaux. Cela représente beaucoup de puissance pour un moteur électrique, à tel point que BMW affirme qu’il est comparable à l’un des moteurs à combustion V8 de la société. BMW dit que l’i4 peut passer de 0 à 100 kilomètres à l’heure en 4 secondes.

La bonne chose à propos de ces chiffres, tant qu’ils tiennent le coup, c’est que tout cela vient de ce que BMW dit être la cinquième génération de sa transmission électrique. Bien qu’il ait été difficile de voir la société faire exactement zéro successeur à l’i3 ou à l’i8 au cours des années qui ont suivi la sortie de ces voitures, BMW a continué à itérer sur la technologie électrique sous-jacente. Désormais, cette technologie de cinquième génération alimentera non seulement l’i4, mais également le SUV iNext et l’iX3 uniquement en Chine.

Plus que tout, ce que propose la nouvelle version conceptuelle de l’i4, c’est une meilleure idée de ce à quoi ressemblera la berline électrique et de ce que ce sera d’utiliser dans la vie quotidienne.

Le concept i4 a une face avant plus agressive que la plupart des autres BMW sur la route en ce moment, en particulier avec la grille de calandre allongée et essentiellement béante qui s’étend presque jusqu’au sol. Mais sur le côté ou à l’arrière, l’i4 ressemble à ses nombreux frères et sœurs BMW modernes. Si quoi que ce soit, les replis pointus de la carrosserie la rendent plus souple qu’une BMW.

L’intérieur est une expérience très différente. L’intérieur de l’i4 est une évolution mixte du cockpit i8 inspiré des voitures de sport, et de l’esthétique plus spacieuse de la i3, qui mélange les matériaux.

Au-dessus un toit tout en verre qui offre des vues au-dessus et au-delà pour chaque personne à l’intérieur de l’i4. BMW dit que l’intérieur de l’i4 est plus spacieux qu’il n’y paraît, mais quelle que soit sa taille, le toit en verre est sûr d’offrir aux passagers les plus claustrophobes une tranquillité d’esprit.

Tout est dominé par un grand écran incurvé qui s’étend du côté gauche du volant presque jusqu’au siège du passager. Il n’y a pratiquement pas de boutons autour de l’écran , donc BMW cible le type d’expérience tactile avant rendu populaire par Tesla.

Les écrans et le tableau de bord de l’i4 semblent s’enrouler du côté du conducteur, de la même manière que l’intérieur de l’i8 est orienté vers la personne derrière le volant. Mais l’intérieur n’a pas l’air aussi contraignant que les i8. La façon dont BMW a exécuté un mélange de tissu et de cuir dans les sièges et le tableau de bord, avec des accessoires en bronze et en chrome tout autour, rend l’intérieur de la i4 plus cohérent et sophistiqué que celui de la i3.

Il y a une demi-décennie, BMW était en quelque sorte en avance sur la courbe en matière d’électrification. Mais l’effort de l’entreprise s’est arrêté. Cela a laissé de nombreux fans de BMW qui recherchaient un suivi solide de l’i3 EV décalé, ou de l’hybride i8 hybride . La i4 est encore loin de la mise en production, mais le concept que BMW a présenté cette semaine est probablement la vision la plus cohérente de l’avenir électrique de la société que nous ayons vue à ce jour, quelle que soit l’heure à laquelle elle est arrivée.