Joby Aviation a levé un financement de 590 millions de dollars, dont 394 millions de dollars auprès de Toyota Motor Corporation. Joby est en train de développer un service de taxi aérien électrique, qui utilisera des avions électriques à décollage et atterrissage verticaux développés en interne (eVTOL) qui bénéficieront en partie de l’expérience de fabrication de véhicules de Toyota.

Cela porte le nombre total de financements à Joby Aviation à 720 millions de dollars, et sa liste d’investisseurs comprend Intel Capital, JetBlue Technology Ventures, Toyota AI Ventures et plus encore. Parallèlement à cette nouvelle ronde de financement, Joby gagne un nouveau membre du conseil d’administration: Toyota Motor Corporation EVP Shigeki Tomoyama.

Fondée en 2009, Joby Aviation est basée à Santa Cruz, en Californie. L’entreprise a été fondée par JoeBen Bevirt, qui a également fondé Joby, fabricant d’accessoires photo et électroniques grand public. Son avion propriétaire est un eVTOL piloté, qui peut voler jusqu’à 230 km/h pour une distance totale de plus de 300 km avec une seule charge.

Ces avantages font de l’artisanat eVTOL des candidats de choix pour le développement de réseaux de transport aérien urbains, et un certain nombre d’entreprises, y compris Joby ainsi que le chinois EHang, Airbus et bien d’autres, travaillent tous sur ce type d’embarcation.

L’investissement important réalisé par Toyota dans ce cycle est un pari considérable pour le constructeur automobile sur l’avenir du transport aérien. Dans un communiqué de presse, le président et chef de la direction de Toyota, Akio Toyoda, a indiqué que la société était sérieuse au sujet des eVTOL et du transport aérien en général.

“Le transport aérien est un objectif à long terme pour Toyota, et alors que nous continuons notre travail dans le secteur automobile, cet accord nous ouvre les yeux”, a déclaré Toyoda. «Alors que nous relevons le défi du transport aérien avec Joby, nous exploitons le potentiel de révolutionner le transport et la vie futurs. Grâce à cette entreprise nouvelle et passionnante, nous espérons offrir la liberté de mouvement et de plaisir aux clients partout, sur terre et maintenant, dans le ciel. »

Joby Aviation estime qu’il peut réaliser des avantages significatifs en termes de coûts par rapport aux hélicoptères traditionnels pour les vols aériens courts, réduisant éventuellement les coûts en maximisant l’utilisation et les économies de carburant au point où il peut être «accessible à tous». À ce jour, Joby a achevé la sous-échelle des tests sur la conception de ses avions et a commencé des tests en vol complets de prototypes de production, ainsi que le début du processus de certification de ses avions avec la Federal Aviation Administration (FAA) à la fin de 2018.