La société spatiale Blue Origin, lutte contre la décision de la NASA d’attribuer 2,9 milliards de dollars à SpaceX pour faire atterrir des astronautes sur la Lune d’ici 2024. Le programme Human Landing System de la NASA, qui a financé le développement de trois prototypes d’atterrisseurs lunaires rivaux, devait choisir entre deux de ces atterrisseurs en avril. Mais la NASA a opté pour un seul , le vaisseau spatial de SpaceX , en raison du court financement du Congrès.

La protestation de 175 pages de Blue Origin, déposée auprès du Government Accountability Office moins de deux semaines après que SpaceX ait remporté le contrat, accuse la NASA d’avoir mal jugé plusieurs parties de sa proposition pour Blue Moon, l’atterrisseur lunaire qu’elle développe avec une équipe établi: Northrop Grumman, Lockheed Martin et Draper.

La NASA a annoncé sa décision de choisir le système de fusée Starship de SpaceX le 16 avril, citant le coût et la capacité de chargement proposés par le vaisseau spatial comme principales raisons pour battre Blue Origin et Dynetics, la troisième société à soumissionner pour le contrat. Dans le cadre du contrat, a déclaré la NASA, Starship effectuera deux missions de démonstration , une mission d’essai sans équipage sur la surface lunaire et une autre mission transportant des humains vers 2024.

Le PDG de SpaceX, Elon Musk, a répondu à la manifestation avec un tweet: “Je ne peux pas le faire monter (en orbite) lol”, a-t-il déclaré, faisant apparemment référence au fait que Blue Origin n’a rien lancé en orbite.

Le contrat de l’atterrisseur lunaire est la pièce maîtresse du programme Artemis de la NASA, l’effort de l’agence pour remettre les premiers astronautes depuis Apollo sur la Lune et utiliser la surface lunaire comme tremplin pour de futures missions sur Mars. L’année dernière, le Congrès a donné à la NASA 850 millions de dollars sur les 3,3 milliards de dollars demandés pour se procurer les atterrisseurs lunaires. La NASA a cité ce manque de financement comme raison pour laquelle elle n’a choisi que le vaisseau spatial de SpaceX, au lieu de choisir deux entreprises, comme prévu.

Dans son dossier, Blue Origin affirme que la NASA n’a pas donné à l’entreprise la possibilité de réviser sa proposition après avoir pris connaissance du court financement du Congrès. La société a également affirmé que la NASA favorisait injustement SpaceX et ignorait les défis techniques liés à Starship, y compris la technique non éprouvée du système de fusée pour se ravitailler en orbite.

Il ne s’agit pas de la première réclamation de Blue Origin. En 2019, la société a contesté la stratégie de l’armée de l’air consistant à choisir deux des quatre sociétés soumissionnaires pour lancer les satellites du Pentagone dans l’espace au cours des prochaines années. Le GAO a soutenu une partie de cette protestation, mais il n’a pas donné à Blue Origin la victoire qu’il recherchait.