Aujourd’hui, Jeff Bezos a dévoilé la conception de l’atterrisseur lunaire de sa compagnie de vols spatiaux, la Lune bleue, qui peut transporter des charges scientifiques – et éventuellement des humains – à la surface de la Lune. Bezos a déclaré que sa société, Blue Origin, travaillait sur la conception de l’atterrisseur depuis trois ans.
“C’est un véhicule incroyable, qui va sur la Lune”, a déclaré Bezos après avoir dévoilé une maquette de l’atterrisseur Blue Moon au Centre des congrès de Washington, DC. Des membres de la presse et de l’industrie spatiale étaient présents pour assister à la révélation. L’événement a débuté avec une vidéo de la mission originale Apollo 11, qui a permis aux premiers astronautes de débarquer à la surface de la Lune. “Si cela ne vous inspire pas, vous êtes au mauvais événement”, a déclaré Bezos.

L’atterrisseur Blue Moon sera capable de naviguer de manière autonome dans l’espace et d’atterrir en douceur entre 3,6 et 6,5 tonnes de charge utile à la surface de la Lune. Selon Bezos, il est capable de transporter jusqu’à 4 gros rovers simultanément, ou un “stade d’ascension”, qui peut décoller de l’atterrisseur et éventuellement transporter les gens loin de la surface de la Lune. Bezos a également révélé un nouveau moteur pour l’atterrisseur développé par Blue Origin, appelé BE-7. Il a déclaré que la société effectuera son premier test d’allumage cet été.
La Lune est une destination attrayante de nos jours pour beaucoup, pas seulement pour Blue Origin. L’administration Trump a clairement indiqué qu’elle souhaitait que la NASA renvoie les humains sur la Lune. En mars, le vice-président Mike Pence a demandé à l’agence spatiale d’atteindre la première femme sur la surface lunaire d’ici 2024. «J’adore cela, a déclaré Bezos à propos du défi lancé par Pence. “C’est la bonne chose à faire.” La NASA n’a toujours pas publié de budget ni de plan pour ce retour lunaire accéléré, mais l’agence va certainement avoir besoin de nouveau matériel et de nouveaux véhicules, notamment un atterrisseur pour emmener les humains vers et depuis la Lune. surface.
L’annonce d’aujourd’hui était un moyen pour Bezos de montrer les projets de la société pour se rendre sur la Lune dans les mêmes délais que ceux envisagés par la NASA. «Nous pouvons aider à respecter ce calendrier, mais uniquement parce que nous avons commencé il y a trois ans», a déclaré Bezos. Il n’a toutefois pas précisé quand l’atterrisseur volerait pour la première fois.
Avant l’événement d’aujourd’hui, Blue Origin a annoncé l’annonce de cette annonce avec une photo du navire Endurance du célèbre explorateur Ernest Shackleton, un clin d’œil au cratère Shackleton sur la Lune. Dans un livre blanc datant de 2017, la société a détaillé son projet d’atterrir sur l’emplacement de Blue Moon, selon le Washington Post. Bien que Bezos n’ait pas annoncé de lieu d’atterrissage pour Blue Moon aujourd’hui, dans le passé, des représentants de Blue Origin ont témoigné devant le Congrès au sujet des avantages uniques du cratère Shackleton.
Le cratère de Shackleton est situé sur le pôle sud de la Lune, qui abrite potentiellement une ressource spatiale très précieuse: la glace d’eau. La glace d’eau est particulièrement attrayante pour les explorateurs de l’espace, surtout si elle est abondante sur la Lune. Il pourrait potentiellement être extrait et transformé en carburant de fusée et en eau potable, ce qui pourrait aider à maintenir une présence humaine sur la surface lunaire.
«L’une des choses les plus importantes que nous savons sur la Lune aujourd’hui, c’est qu’il ya de l’eau là-bas», a déclaré Bezos. «C’est sous forme de glace. C’est dans les cratères ombrés en permanence sur les pôles de la Lune, et l’eau est une ressource extrêmement précieuse. “
En fait, il est essentiel pour la conception du BE-7 de propulser l’atterrisseur Blue Moon, qui fonctionne à l’hydrogène liquide. «Nous utilisons de l’hydrogène liquide, c’est parce qu’en fin de compte, nous pourrons obtenir de l’hydrogène à partir de cette eau sur la Lune et pouvoir ravitailler ces véhicules à la surface de la Lune», a déclaré Bezos.
Tandis que Bezos parlait des avantages d’aller sur la Lune pour ses ressources, il passa également la première partie de son annonce à présenter une grande vision de l’avenir de l’humanité. Il a déclaré qu’il aimerait voir la création de “Cylindres O’Neill” ou de stations spatiales géantes dotées d’une gravité artificielle, capables de contenir des millions de personnes ou des paysages entiers dans l’espace. Ce n’est pas la première fois qu’il aborde ce concept. Bezos a conçu tous ces projets comme un objectif plus vaste: inspirer les générations futures.
«Ce que je présente ici aujourd’hui, c’est évidemment une vision multi-générationnelle», a déclaré Bezos. «Cela ne sera pas accompli par aucune génération. Une des choses que nous devons faire est d’inspirer les générations futures. ”