Jaguar Land Rover développe un véhicule à pile à combustible à hydrogène basé sur le nouveau SUV Defender et prévoit de commencer à tester le prototype l’année prochaine.

Le programme de prototypes, connu sous le nom de Projet Zeus, fait partie de l’objectif plus large de JLR.

Le projet Zeus est partiellement financé par le Advanced Propulsion Center soutenu par le gouvernement britannique. Le constructeur automobile a également fait appel à AVL, Delta Motorsport, Marelli Automotive Systems et le UK Battery Industrialization Center pour aider à développer le prototype. Le programme d’essais est conçu pour aider les ingénieurs à comprendre comment un groupe motopropulseur à hydrogène peut être développé pour répondre aux normes de performance et de capacité auxquelles les clients Land Rover s’attendent.

Les piles à combustible combinent l’hydrogène et l’oxygène pour produire de l’électricité sans combustion. L’électricité produite à partir de l’hydrogène est utilisée pour alimenter un moteur électrique.

Certains constructeurs automobiles, chercheurs et décideurs politiques ont plaidé en faveur de cette technologie, car les FCEV à hydrogène peuvent être ravitaillés rapidement, ont une densité énergétique élevée et ne perdent pas autant d’autonomie par temps froid. La combinaison signifie des véhicules électriques qui peuvent parcourir de plus longues distances.

Peu de véhicules électriques à pile à combustible, également connus sous le nom de FCEV, sont aujourd’hui sur le marché en partie à cause du manque de stations de ravitaillement.

Les données de l’Agence internationale de l’énergie et les engagements récents des constructeurs automobiles suggèrent que cela pourrait changer. Le mois dernier, le président de BMW, Oliver Zipse, a déclaré que le constructeur automobile prévoyait de produire un petit nombre de VUS X5 à pile à combustible à hydrogène l’année prochaine.