Le monde a changé le 1er juillet 1979: le jour où Sony a sorti l’emblématique Walkman TPS-L2, le premier véritable lecteur de musique portable qui allait révolutionner la manière dont nous écoutions la musique, comme aucun autre appareil ne l’avait encore fait auparavant. Les boombox et les radios portables existaient déjà depuis un moment, mais le Walkman a rendu la musique portable privée, ouvrant ainsi une nouvelle ère de personnes écoutant de la musique loin de chez eux.

Quarante ans plus tard, les Walkmans ne sont plus très populaires (en dehors de tout comme les films Les Gardiens du Galaxie de Marvel, de toute façon), mais le changement profond que le Walkman a provoqué dans nos vies est plus évident que jamais.

Nous n’utilisons plus de cassettes ni de CD. Presque tous les appareils mobiles que nous transportons maintenant peuvent jouer de la musique, stocker des milliers de chansons et en diffuser des dizaines de milliers d’autres sur Internet, partout dans le monde. Mais l’idée même de prendre de la musique avec vous – que vous puissiez écouter vos chansons préférées à tout moment, sans soumettre tout le monde à votre musique – a commencé avec le Walkman.

Et ne vous y méprenez pas, le Walkman a été conçu principalement pour la musique. C’était un produit simple à cet égard: selon l’historique des photos de Sony, l’appareil original avait été ridiculisé à l’époque parce qu’il n’avait pas la possibilité d’enregistrer des bandes, mais il n’a pas besoin de cette fonctionnalité. Il proposait même deux prises casque 3,5 mm (le même matériel que celui qui existait jusqu’à présent sur notre matériel beaucoup plus avancé aujourd’hui), vous permettant d’écouter avec un ami au lieu d’un haut-parleur.

Le Walkman a connu de nombreuses itérations matérielles au fil des ans, notamment des modèles de CD «Discman» et des lecteurs MiniDisc, ainsi que des lecteurs multimédias portables plus modernes que Sony vend encore aujourd’hui. Ce n’est pas tout à fait le moteur d’une marque, mais 40 ans plus tard, les changements que notre Walkman a causés dans nos vies et dans nos relations avec la musique et la technologie sont toujours aussi pertinents.