Hyundai achète officiellement une participation majoritaire dans le fabricant de robots Boston Dynamics dans le cadre d’un accord qui valorise la société à 1,1 milliard de dollars, a annoncé la société. L’accord est en cours depuis un certain temps, selon un récent rapport de Bloomberg, et marque une étape majeure dans la robotique grand public pour Hyundai. Hyundai prend environ 80% du capital de la société tandis que son ancien propriétaire, Softbank, en conservera environ 20% via une filiale.

Hyundai affirme que son investissement contribuera à son développement de robots de service et de logistique, mais qu’au fil du temps, il espère construire davantage de robots humanoïdes pour des emplois. D’autres domaines d’intérêt incluent la conduite autonome et les usines intelligentes.

La société Boston Dynamics a créé des robots en utilisant le financement de la DARPA, mais est surtout connue pour la renommée virale que ses robots ont trouvée en ligne. Ses deux principales stars ont été Atlas, un robot bipède humanoïde capable de courir et de faire des backflips, et Spot, un petit chien quadrupède qui a été testé dans une variété de scénarios, de l’élevage de moutons à l’assistance des agents de santé pendant la pandémie. La société a commencé à vendre Spot en juin 2020 pour 74500 $, ciblant les entreprises à la recherche d’un moyen automatisé de patrouiller et d’inspecter les entrepôts. Malgré la renommée virale, Boston Dynamics n’a jamais été rentable, ce qui pourrait changer sous la direction d’un nouveau PDG et de Hyundai.

Boston Dynamics a passé du temps sous Google, principalement axé sur la recherche et le développement, et a récemment passé un passage avec SoftBank, un accord que l’ancien PDG de Boston Dynamics Marc Raibert a annoncé avec la mission de repousser les limites de ce que les robots avancés peuvent faire et créez des applications utiles dans un monde plus intelligent et plus connecté.