Hyundai, qui a récemment acquis une participation majoritaire dans le fabricant de robots Boston Dynamics, a présenté une nouvelle version de son concept à quatre pattes qu’elle a dévoilé pour la première fois en 2019.

Hyundai l’appelle TIGER, qui signifie «Transforming Intelligent Ground Excursion Robot». C’est le deuxième véhicule à sortir du studio Ultimate Mobility Vehicles du constructeur automobile dans la Silicon Valley, et le premier conçu pour être entièrement autonome, sans espace pour les conducteurs ou les passagers.

En fait, Hyundai pense que ses véhicules à quatre pattes ont le potentiel de rendre le monde meilleur. Les véhicules sont conçus spécifiquement pour accéder à des sites éloignés pour des missions liées à l’exploration scientifique, ou pour livrer de la nourriture ou des fournitures médicales lors d’une catastrophe naturelle ou d’une autre urgence.

Hyundai pense que la technologie qui sous-tend ce véhicule pourrait le rendre mûr pour une mission interplanétaire. La voiture de marche peut traverser un terrain accidenté, escalader un mur, franchir un espace et écarter ses jambes sur une largeur de voie de 15 pieds de large, tout en gardant sa cabine principale. Lorsqu’ils ne sont pas sur le terrain, les jambes du véhicule sont rangées en dessous et peuvent être conduites comme un véhicule tout-terrain normal.

Mais TIGER n’est qu’une preuve de concept, et rien ne garantit que Hyundai le mettra en production. Cela dit, le constructeur automobile sud-coréen s’attend à ce que cette nouvelle classe de véhicules se développe rapidement dans les années à venir et travaille également sur d’autres concept-cars UMV pour d’autres cas d’utilisation.

Le premier concept à quatre pattes, appelé Elevate, a été conçu pour transporter des passagers, tandis que TIGER est censé être complètement non équipé , pas de conducteur ni de passagers. Et bien qu’ils puissent partager certaines caractéristiques avec le chien robot de Boston Dynamics, Spot, aucun des deux concepts n’a été conçu avec la contribution de la société de robotique récemment acquise par Hyundai.

Hyundai était envisagé en tant que partenaire de fabrication pour Apple, qui envisage de lancer son propre véhicule électrique et autonome. Cependant, ces discussions ont récemment échoué et Hyundai et sa filiale Kia ont cherché à minimiser les rumeurs selon lesquelles elles travaillaient avec le géant de la technologie.