Il y a quelques années, Hybrid Air Vehicles, basé au Royaume-Uni, a séduit le monde entier en dévoilant le Airlander 10, un dirigeable plus léger que l’air conçu comme une alternative aux avions et aux hélicoptères. Maintenant, selon The Guardian, ce premier prototype ne volera plus, car la compagnie affirme qu’elle «n’a pas l’intention de piloter à nouveau le prototype».
L’Airlander 10, surnommé le «bum flying», a été conçu à l’origine par l’armée américaine en 2010 en tant que plate-forme de reconnaissance et de surveillance (appelée véhicule multi-intelligence à longue endurance), qui pouvait rester en l’air plusieurs semaines à la fois. Lorsque les réductions budgétaires laissaient le projet avec un avenir incertain, Hybrid Air Vehicles a acheté le prototype et l’a importé au Royaume-Uni, dans l’intention de le convertir pour le marché civil, transportant du fret et des passagers. Fait de fibre de carbone, de kevlar et de mylar, le véhicule est rempli d’hélium et utilise des moteurs diesel pour décoller, diriger et atterrir.
La société a reçu deux subventions du gouvernement britannique et de l’Union européenne pour l’aider à tester le véhicule. Le dirigeable a effectué son premier vol d’essai en 2016 et a réussi à décoller, à tourner et à atterrir, mais son deuxième vol d’essai n’a pas été aussi fructueux, le dirigeable s’est écrasé dans un champ et a endommagé le cockpit. Le véhicule a ensuite été réparé et a effectué plusieurs vols d’essai supplémentaires jusqu’en 2017, bien qu’il ait subi un autre incident lorsqu’il s’est libéré de ses amarres et s’est dégonflé en 2017, blessant deux personnes. Le véhicule a subi des «dommages importants» lors de l’incident et a incité l’entreprise à retirer le véhicule.
Hybrid Air Vehicles a confié au Guardian que le prototype avait «rempli son rôle» et qu’il lui avait fourni suffisamment de données pour lui permettre de progresser avec un modèle de production. En tant que tel, le dirigeable ne sera pas réparé et remis en service. La société affirme vouloir désormais «mettre en service ses clients le premier groupe d’appareils Airlander 10 conformes aux normes de fabrication et certifiés-types». La société prévoit également une version plus grande, l’Airlander 50, conçue pour transporter une charge de 50 tonnes. charge utile.