Huawei est en train de développer un “service de cartographie”, selon un rapport publié par le journal d’Etat China Daily, apparemment conçu pour défier Google Maps , mais pas comme on pourrait s’y attendre. Le service est apparemment destiné aux développeurs de logiciels, ce qui signifie que les applications proposant des services de navigation ou de relèvement peuvent utiliser la technologie de cartographie planifiée de Huawei au lieu de créer la leur.

Un responsable de Huawei a déclaré à China Daily que le service de cartographie, appelé Map Kit, offrirait aux développeurs un système de navigation de rue utilisable dans leurs applications, ainsi qu’un moyen de montrer aux utilisateurs les conditions de circulation en temps réel. L’exécutif a également déclaré que Map Kit prendrait en charge la «cartographie en réalité augmentée». On ne sait pas ce que cela signifie. C’est peut-être quelque chose de similaire aux indications de Google sur les itinéraires AR récemment lancées.

Le rapport offre quelques indices sur l’endroit où Huawei obtiendra ses données cartographiques. China Daily rapporte que Map Kit “sera connecté aux services de cartographie locaux”, et une source a déclaré à China Daily que Huawei sera partenaire de Yandex, un géant russe des services Internet, qui fournit déjà des cartes et propose une API. Le directeur général d’une association de l’industrie des télécommunications a également déclaré à China Daily que Huawei avait des “stations de base de télécommunication” qui peuvent “offrir des informations complémentaires aux données de positionnement par satellite”.

Huawei aurait besoin d’investir massivement pour rivaliser dans les cartes, qui sont notoirement difficiles. Seul Google a connu un vif succès: il a lancé Google Maps en 2005 et y a beaucoup investi, notamment en achetant Waze pour 996 millions de dollars en 2013 et en conduisant littéralement une flotte de ses propres voitures dans les rues du monde pour les cartographier.

Le nouveau service de Huawei s’inscrit dans la foulée des restrictions commerciales imposées par le gouvernement américain à Huawei, qui ont poussé la société à se démener pour créer son propre matériel et logiciel afin de réduire la dépendance vis-à-vis des technologies de fabrication américaine. En mai, le gouvernement américain a accordé à Huawei une licence expirant le 19 août permettant aux entreprises de technologie américaines de continuer à travailler avec Huawei. Mais on ne sait toujours pas si Huawei sera capable de continuer à utiliser Android sur ses smartphones à long terme.