Honda sera le premier constructeur automobile à produire en masse des véhicules dotés de capacités autonomes qui répondent aux normes SAE niveau 3, avec des plans pour débuter  à produire et à vendre une version de sa berline de luxe Honda Legend avec un équipement de conduite automatisée entièrement approuvé au Japon à partir de mars prochain. Honda a annoncé la nouvelle par communiqué de presse et cela fait suite à l’approbation par le gouvernement japonais de la technologie autonome “Traffic Jam Pilot” de la société, qui pour la première fois permettra aux conducteurs de quitter la route des yeux pendant qu’elle est engagée .

Le Pro Pilot Assist de Honda est la fonction qui précède celle à venir, mais c’est une fonction de niveau 2 selon l’échelle SAE, ce qui signifie que même s’il peut contrôler automatiquement à la fois la vitesse et la direction, les conducteurs au volant doivent être constamment prêts à prendre en charge le manuel. contrôle si le système l’exige. Le niveau SAE 3 est le premier qui relève d’une catégorisation que la plupart des experts considèrent comme réellement autonome , dans laquelle un conducteur peut pleinement permettre à son véhicule de prendre le contrôle. Le niveau 3 exige toujours qu’un conducteur puisse reprendre la conduite lorsque le système le demande, tandis que les niveaux 4 et 5 n’ont pas une telle exigence.

Tesla a également lancé sa propre fonction de conduite autonome complète dans ses véhicules dans un programme bêta qu’il étend progressivement à davantage de conducteurs, mais les critiques suggèrent que malgré son nom, ce n’est pas en fait un système entièrement autonome, et ce n’est pas encore classée comme telle selon la réglementation. Le lancement par Honda de sa légende de niveau 3 en mars 2021 sera regardé par les régulateurs et les conducteurs ordinaires du monde entier comme l’un des premiers vrais tests d’un système de véhicule autonome produit en série et approuvé par les régulateurs.