Le Syndicat des travailleurs d’alphabet (AWU) est en plein bouleversement après l’annonce d’une alliance internationale lundi. L’alliance, Alpha Global, a été présentée comme une initiative dirigée par les travailleurs, mais les membres du syndicat aux États-Unis disent qu’ils ne l’ont pas su.

La nouvelle a été une mauvaise surprise pour les membres du syndicat qui s’attendent à ce que le Syndicat des travailleurs de l’Alphabet fonctionne démocratiquement. Aujourd’hui, plusieurs sources disent que certains organisateurs de l’AWU envisagent de pousser le groupe à se désolidariser des Communications Workers of America (CWA), un syndicat national représentant les travailleurs des télécommunications et des médias. L’AWU a également mis en place un comité chargé d’enquêter sur le rôle de CWA dans l’annonce.

Dans une déclaration, Auni Ahsan, membre du conseil exécutif de l’AWU, a déclaré: «Nous voulons honorer les préoccupations qui ont été soulevées, mais notre objectif principal en tant que syndicat n’est pas l’affiliation ou la désaffiliation.»

Le bouleversement met en évidence les difficultés auxquelles doit faire face l’AWU. En tant que soi-disant syndicat minoritaire, il n’est pas reconnu par le National Labour Relations Board (NLRB) et ne peut pas obliger Alphabet ou ses filiales comme Google à négocier un contrat pour ses membres. Son pouvoir vient en partie de l’union des travailleurs d’Alphabet et de l’augmentation de sa base de membres pour monter des campagnes de pression publiques.

Depuis que le syndicat est devenu public le 4 janvier, il est passé de 230 membres à plus de 800. Mais certains membres se sont dits préoccupés par le fait que les Communications Workers of America aient poussé le syndicat à devenir public prématurément. Ils disent également que la CWA a une histoire de publication de grandes annonces sans consulter au préalable les employés de Google. Amr Gaber, un ingénieur de Google a déclaré au New York Times que le syndicat était plus préoccupé par la revendication du territoire que par l’écoute des besoins des organisateurs.

Uni Global Union, une fédération de syndicats basée en Suisse, a organisé la coalition et a travaillé avec au moins un représentant de CWA sur la stratégie de déploiement. L’idée était de rassembler les syndicats représentant les employés de Google à travers le monde et de permettre aux membres de partager des informations plus facilement.

Uni a envoyé un communiqué de presse indiquant que les travailleurs d’Alphabet annonçaient une nouvelle alliance syndicale mondiale pour bâtir une entreprise plus éthique et plus responsable.

L’organisateur de la CWA, Tom Smith, a déclaré qu’il n’était pas au courant de la situation avant ce matin, affirmant que le président de la CWA, Christopher Shelton, avait envoyé un e-mail «disant littéralement« WTF?! »».

Le 29 janvier, CWA a envoyé un bulletin d’information, qui, encore une fois, a faussement attribué la citation à Koul.

La démission de McEnany n’a pas apaisé les inquiétudes des organisateurs de Google comme Kathryn Spiers, qui dit qu’elle voit l’annonce bâclée de l’alliance comme faisant partie d’un modèle plus large. En 2019, Google a licencié Spires et quatre autres travailleurs engagés dans l’organisation du lieu de travail. Lorsque CWA a proposé de payer les frais juridiques des travailleurs, le groupe a accepté, étant entendu que CWA ne publierait pas d’informations sur l’affaire sans obtenir au préalable son approbation, selon plusieurs sources. Malgré cette compréhension, les travailleurs disent que CWA a publié un communiqué de presse faisant référence à Spires, avant qu’elle ne soit licenciée et que son nom soit devenu public, et sans obtenir son approbation.

Lors de la réunion d’urgence de lundi, Spires a parlé de son expérience avec CWA et a déclaré qu’elle voulait reconnaître que l’annonce de l’alliance n’était pas un incident isolé. Maintenant, elle participe à une campagne pour se désaffilier de la grande organisation.

La campagne pourrait menacer de déstabiliser l’AWU, un syndicat naissant encore dans son premier mois de vie publique. Mais cela peut aussi être un signe que l’organisation fonctionne comme prévu. Les travailleurs se rassemblent pour pousser au changement, même si cela signifie rompre avec un allié puissant.