Cela fait plus d’un an que nous entendons parler de RCS, le remplaçant des SMS, mais l’utilisation du service de nouvelle génération est presque impossible en raison de la politique compliquée des opérateurs et des fabricants de téléphones. Mais maintenant, Google prend le relais: plus tard ce mois-ci, les utilisateurs d’Android au Royaume-Uni et en France pourront choisir de bénéficier des services RCS Chat fournis directement par Google au lieu d’attendre que leur opérateur les prenne en charge.

Cela ressemble à un autre statut mineur d’enregistrement sur le service destiné à remplacer les SMS, mais c’est en fait un énorme changement de stratégie: lorsque Google étend cette offre à un plus grand nombre de pays, cela devrait signifier à terme que RCS deviendra universellement disponible pour tous. Utilisateurs d’Android.
Pour la première fois depuis des années, Google offrira directement une meilleure expérience de texto par défaut aux utilisateurs d’Android au lieu d’attendre que les opérateurs de téléphonie mobile le fassent. Ce n’est pas tout à fait l’équivalent Google d’un service iMessage pour les utilisateurs d’Android, mais c’est proche. Ne pas savoir quand et si RCS Chat serait disponible pour votre téléphone était le deuxième plus gros problème de RCS, et Google le répare.
Le plus gros problème de RCS est que les messages ne sont toujours pas chiffrés de bout en bout. iMessage, WhatsApp et Signal sont sécurisés de cette manière, et même Facebook a déclaré que toutes ses applications seraient cryptées par défaut. La solution de chat de Google est de plus en plus atypique, voire immorale.
Mais il y a aussi de l’espoir sur ce front. Sanaz Ahari, directeur de la gestion des produits supervisant les messages Android, a assuré que Google reconnaissait la nécessité de la discussion privée au sein de RCS et y travaillait. Voici sa déclaration complète:
Nous croyons fondamentalement que la communication, en particulier la messagerie, est hautement personnelle et que les utilisateurs ont droit à la confidentialité de leurs communications. Et nous nous engageons pleinement à trouver une solution pour nos utilisateurs.
Ce que cela signifie pour vous devrait être simple: si vous avez un téléphone Android, le calendrier pour le moment où le commutateur RCS sera disponible est devenu plus court. Google annonce qu’il va diffuser les services dans un plus grand nombre de pays “tout au long de l’année”, mais ne s’engage pas à indiquer qu’il sera disponible dans toutes les régions d’ici la fin de l’année. Cependant, comme le dit Ahari, l’objectif est «une expérience utilisateur simple et géniale qui ne fonctionne que pour chaque utilisateur Android».
Comme pour tout ce qui concerne la stratégie de messagerie de Google en général, et plus particulièrement les services de communication riches (RCS), rien de tout cela ne se produit avec la rapidité ou la clarté que je souhaiterais. Mais cela se produit, enfin, et il y a beaucoup de détails à traiter si vous voulez bien comprendre comment cela va fonctionner et ce que cela signifie.
COMMENT FONCTIONNE LE SERVICE DE CHAT DE GOOGLE RCS
RCS est le protocole de texto de prochaine génération que la plupart des opérateurs du monde entier ont convenu de remplacer à terme. Il offre la plupart des fonctionnalités que vous attendez d’une application de messagerie moderne, notamment les accusés de lecture, les pièces jointes de haute qualité et les indicateurs de frappe (bien que, là encore, le cryptage de bout en bout soit insuffisant). L’application Android Messages de Google appelle RCS «Chat», un nom plus convivial pour le service.
Le processus sera opt-in. Lorsque les utilisateurs ouvrent l’application Android Messages, ils voient apparaître une invite proposant de passer à RCS Chat. Cela s’appliquera également aux nouveaux téléphones. RCS Chat sera dans l’application par défaut et proposé à chaque utilisateur Android, mais pour l’instant, il n’est pas prévu d’en faire par défaut. Apple connecte automatiquement les utilisateurs à iMessage, mais Google va exiger un choix actif.
Ahari a déclaré qu ‘«un utilisateur doit également savoir que Google fournit le service… [d’un point de vue] du point de vue des conditions de service.
POURQUOI GOOGLE DOIT LE FAIRE
Jusqu’à présent, les opérateurs ont été chargés de décider s’il fallait activer RCS – c’est leur service, pas celui de Google. Google avait pris la décision de ne pas remplacer et remplacer l’application de messagerie texte par défaut par son propre service et semblait s’y engager. Que ce soit en raison d’inquiétudes quant à l’aggravation des partenaires opérateurs ou à la simple gestion de produits est une question que seuls les dirigeants de Google peuvent répondre – bien que cette réponse soit certainement une combinaison des deux.
Malheureusement, et de manière bien prévisible, le déploiement de RCS a été terrible (surtout aux États-Unis). Même si Google note que RCS est présent sur «24 marchés», cela ne signifie pas grand-chose à cause du nombre de complications et de mises en garde impliquées dans l’obtention du service.
Même si votre opérateur prend en charge RCS, cela ne signifie pas que ses messages de discussion interagiront avec les autres utilisateurs de RCS. Votre opérateur doit prendre en charge le profil universel, mais pas tous. Et même dans ce cas, ce n’est pas parce qu’un opérateur prend en charge RCS que chaque téléphone Android de ce réseau l’obtiendra, car ils ont approuvé les combinés un à un. Par exemple, T-Mobile ne prend pas en charge RCS sur le Pixel 3A.
Si vous souhaitez utiliser iMessage, vous achetez un iPhone. Si vous souhaitez utiliser Signal ou WhatsApp ou Facebook Messenger, vous devez installer les applications. Si vous souhaitez utiliser RCS, vous devez attendre pour voir si votre opérateur envisage de le prendre en charge, attendez que votre opérateur l’active, et espérez que votre téléphone a eu la chance de l’utiliser. Et le même processus s’applique à toutes les personnes avec lesquelles vous souhaitez parler. C’est comme la version à l’envers de Demogorgon de l’effet réseau. C’est intenable.
Le fait que Google assume enfin la responsabilité de la réparation du déploiement de RCS est encourageant. Il a fallu un certain temps pour faire face à une colère éventuelle des transporteurs et à une plus grande probabilité d’enquêtes antitrust. Il en faudra encore plus pour la prochaine étape: le cryptage de bout en bout.
Techniquement, rien dans la spécification RCS n’empêcherait l’installation d’un chiffrement de bout en bout. Google doit simplement obtenir l’accord de la GSMA sur une norme à ajouter au profil universel (la spécification qui permet l’interopérabilité des services RCS). C’est plus facile à dire qu’à faire, mais encore une fois, c’est techniquement possible. Cependant, il ne s’agit pas que de transporteurs: beaucoup de gouvernements seraient mécontents de voir la méthode de textos par défaut appliquée à 75% des téléphones dans le monde «s’obscurcir», comme le dit le FBI.
Je ne saurais vous dire si Google a le courage – ou le courage – de coder crypté RCS. Je peux seulement vous dire que ça devrait.