Google annonce les Pixel 6 et Pixel 6 Pro. Plutôt que de publier tous les détails sur ses nouveaux téléphones Android, Google se concentre plutôt sur le nouveau SoC qui sera à l’intérieur des nouveaux Pixels. C’est ce qu’on appelle le Tensor SoC, du nom des Tensor Processing Units (TPU) que Google utilise dans ses centres de données.

Même s’il est juste de l’appeler “conçu par Google”, on ne sait toujours pas quels composants sont fabriqués par Google et lesquels sont sous licence. Deux choses viennent certainement de Google : un TPU mobile pour les opérations d’IA et une nouvelle puce Titan M2 pour la sécurité. Le reste, y compris le CPU, le GPU et le modem 5G, reste un mystère.

Google ne partage que quelques-unes des spécifications clés de chaque téléphone, laissant les détails pour plus tard, probablement en octobre. Et non, il n’y avait aucune mention d’un téléphone pliable ni d’une montre.

Le Pixel 6 Pro aura un écran QHD+ de 6,7 pouces avec un taux de rafraîchissement de 120 Hz. Cet écran est très légèrement incurvé sur les bords, se fondant dans des rails en aluminium brillant et poli sur le côté. Il dispose de trois caméras à l’arrière : un nouveau capteur principal grand angle, un ultra-large et un téléobjectif plié à zoom optique 4X. Google ne partage pas les spécifications de l’appareil photo au-delà de dire que le capteur grand angle principal absorbe 150% de lumière en plus.

Le Pixel 6 standard a un écran FHD+ de 6,4 pouces avec un taux de rafraîchissement de 90 Hz. Son écran est parfaitement plat, avec des rails au fini mat. Il perd également le téléobjectif.

Bien qu’il y ait des différences de mémoire entre les téléphones, les deux auront le nouveau Tensor SoC, une puce de sécurité Titan M2 et un capteur d’empreintes digitales intégré. Il y aura des options de couleur légèrement différentes pour les deux types de téléphones.

Comme c’est souvent le cas avec les conceptions polarisantes, l’apparence des Pixel 6 et 6 Pro a un peu plus de sens en personne que dans les images divulguées. Il y a une énorme “barre de caméra” qui s’étend sur toute la largeur des téléphones, avec un rail métallique à peine surélevé pour protéger le verre des rayures.

Qualcomm détient un monopole virtuel sur les processeurs des appareils Android aux États-Unis. Dans le monde entier, il y a un peu plus de concurrence , Samsung, MediaTek et Huawei ont tous des puces dans les téléphones Android. Mais dans l’ensemble, la puissance de traitement sur les téléphones Android est à juste titre considérée comme terriblement derrière ce qu’Apple a fait avec son propre silicium interne sur sa gamme de puces A-Series.

En raison de cette situation, il y a beaucoup d’intérêt à voir si Google pourrait potentiellement créer une puce plus compétitive qui pourrait différencier ses produits. Mais ne laissez pas cet intérêt vous faire croire que Tensor est exactement équivalent aux puces de la série A d’Apple. Tensor est le système sur puce, avec un mélange de composants que Google a lui-même conçus et d’autres qu’il a concédés sous licence.

Google ne partage pas qui a conçu le CPU et le GPU, ni ne partage des références sur leurs performances.Les rumeurs actuelles suggèrent que Samsung pourrait fournir ces conceptions de composants plus standard.

Généralement, lorsque vous pensez aux spécifications d’un téléphone, vous pensez aux trois principaux : CPU, GPU et RAM. Ces éléments du SoC sont ce qui a le plus d’impact sur votre expérience quotidienne : la rapidité avec laquelle le téléphone se sent, la durée de vie de la batterie, la qualité de sa connexion à un réseau cellulaire, etc. Après cela, il y a généralement des co-processeurs sur le côté qui gèrent des tâches discrètes comme le traitement d’images ou la sécurité. Google lui-même en a déjà fabriqué certains , la puce Titan M et Pixel Visual Core sont apparus sur les téléphones précédents.

La plus importante de ces puces est une version mobile d’une unité de traitement tensoriel. Google fabrique des TPU pour ses serveurs depuis plus de cinq ans maintenant, dédiés à l’exécution plus efficace des tâches d’IA et de ML. Le Pixel 6 marque la première fois que Google insère un TPU mobile dans un téléphone.

Alors, que peut réellement faire le nouveau TPU à l’intérieur de Tensor ? Google avait une petite poignée de démos. Les deux premiers étaient, sans surprise, liés à la photographie. L’utilisation du ML pour faire de meilleures photos a toujours été un énorme avantage pour les téléphones Pixel, mais ces dernières années, les progrès ont stagné et les concurrents ont rattrapé et dépassé le Pixel , et l’ont largement dépassé en matière de vidéo.

Google veut clairement reprendre la couronne et pense que le TPU est le moyen de le faire.

En plus du TPU, le Pixel 6 disposera également d’une nouvelle version de la puce de sécurité Titan M de Google. Dans l’article de blog annonçant le Pixel 6, Google va jusqu’à dire qu’avec le nouveau noyau de sécurité de Tensor et Titan M2, Pixel 6 aura le plus de couches de sécurité matérielle dans n’importe quel téléphone.

Cela suffira-t-il ? Le Pixel 6 rivalisera-t-il sérieusement pour le public enthousiaste qui veut le meilleur téléphone et saisira également une part de marché mesurable en même temps ? Nous sommes très loin de pouvoir répondre à ces questions dès maintenant.