Aujourd’hui, Google a dévoilé sa nouvelle plate-forme: Stadia – la forme plurielle du mot «stade». La plate-forme est une infrastructure cloud dans laquelle les développeurs de jeux pourraient écrire et concevoir des jeux à exécuter directement sur le matériel de Google dans des centres de données. Cela ouvre la possibilité pour les jeux en cloud qui «diffusent» techniquement le jeu sur un contrôleur et un affichage.

La plate-forme vous permettrait de jouer à des jeux sur n’importe quel écran ayant accès à la plate-forme. Cela inclut les téléviseurs, ordinateurs portables, smartphones et tablettes. L’objectif de Stadia est de rendre les jeux disponibles en résolution 4K et de fonctionner à 60 images par seconde avec un son surround complet. C’est tout un exploit, surtout lorsque les jeux seront «diffusés».

Stadia lève les restrictions sur les jeux que nous créons et jouons, ainsi que sur les communautés qui les apprécient.

Google affirme que Stadia libérera le lecteur des limitations matérielles des PC et des consoles de jeux. Au lieu de cela, il exploitera les jeux sur le réseau mondial de centres de données de Google, doté de la puissance de calcul infinie dont dispose la société. Google affirme que les développeurs de jeux ne seront plus limités à des contraintes informatiques et pourront créer des jeux avec des «ressources presque illimitées».

Google lancera également un contrôleur de jeu à utiliser avec son service appelé contrôleur Stadia. C’est un beau modèle avec un bouton de capture d’écran dédié, un raccourci Google Assistant et un microphone intégré. Le contrôleur possède deux joysticks, quatre boutons d’action, un pavé directionnel de taille normale et deux boutons d’épaule de chaque côté.

Dans une déclaration à Kotaku, Google décrit les sorties possibles de résolution et de débit par rapport à la connexion Internet. À titre de référence, Google a fait une démonstration de Ceed Odyssey d’Assasin pour un projet appelé Project Stream. Ce dernier fonctionnait à 1080p et à 60 images par seconde en utilisant une connexion à 25 Mbps.

Lorsque Stadia sera lancé plus tard cette année, nous nous attendons à être en mesure d’offrir une résolution 4K 60 images par seconde avec à peu près les mêmes besoins en bande passante.

Ce que Google ne mentionne pas, c’est la manière dont il traitera la latence Internet, définie comme le délai entre le moment où les données sont transmises et le moment où les instructions commencent à être exécutées. En fonction de la connexion Internet de l’utilisateur, certains joueurs risquent de connaître plus de retard d’entrée que d’autres. Le contrôleur sera connecté directement à Internet via Wi-Fi, mais cela suffira-t-il pour réduire le temps de latence?

À l’heure actuelle, cela ressemble à un tuyau. Google a l’intention de permettre aux gens qui regardent d’autres diffuseurs de jeu de se connecter instantanément au jeu réel et de commencer à jouer avec un contrôleur dédié en quelques secondes – étant donné que le jeu est en streaming, aucun téléchargement n’est requis. Nous nous demandons si Google sera en mesure d’attirer les développeurs de titres de jeux AAA et combien de temps il sera possible dans le futur pour qu’un jeu soit aussi performant qu’une console.

Cela semble être l’intention de Google: inciter plus de gens à jouer aux jeux qu’ils regardent jouer aux autres. Au moins au début. Est-ce que ça va réussir? Nous avons des réserves à ce sujet, d’autant plus que le jeu à distance n’a jamais été aussi développé auparavant. Si quelqu’un peut le faire, Google peut le faire.