Les employés de Google ont accusé leur employeur d’avoir créé un outil de surveillance déguisé en prolongement de calendrier conçu pour surveiller les rassemblements de plus de 100 personnes, signalant que ces employés peuvent planifier des manifestations ou discuter de la syndicalisation. La société mère de Google Alphabet “catégoriquement” nie l’accusation.

L’accusation, décrite dans une note obtenue par Bloomberg News, affirme une conduite contraire à l’éthique de la part d’employés de Google, qui auraient ordonné à une équipe de développer une extension de navigateur Chrome qui serait installée sur tous les ordinateurs des employés et utilisée principalement pour la surveillance interne.Selon Bloomberg, l’existence d’un outil logiciel en cours de réalisation a été découverte en septembre, après que des employés de l’équipe de révision de la vie privée se soient inquiétés de sa “concordance avec la culture de l’entreprise”. Plus tard, en octobre, les employés ont commencé à discuter de l’outil avec d’autres personnes après avoir appris qu’il serait installé de force sur les machines de l’entreprise et qu’il ne serait pas amovible. L’outil a gagné encore plus après l’interdiction faite à certains employés d’accéder à la documentation relative au projet.

Alphabet nie les accusations et affirme que le produit est en cours de préparation depuis des mois et a subi un examen standard des aspects légaux, de la vie privée et de la sécurité.Ces affirmations sur le fonctionnement et le but de cette extension sont catégoriquement fausses. Il s’agit d’un rappel contextuel qui demande aux personnes d’être attentives avant d’ajouter automatiquement une réunion aux calendriers d’un grand nombre d’employés . La société affirme également que l’outil ne communique pas d’informations identifiables à Google concernant la création d’invitations par les employés, mais qu’il n’empêche pas ces invitations de sortir, mais qu’il est conçu pour aider à réduire le spam du calendrier.

Les relations entre les dirigeants de Google et les employés sont devenues de plus en plus controversées ces dernières années, à la suite d’épisodes très médiatisés tels que le limogeage de l’auteur du mémo anti-diversité, James Damore, la position de la société sur les controversés contrats de travail avec le gouvernement et ses activités en Chine, et Débrayage de Google sur le traitement du harcèlement sexuel par l’entreprise.

Depuis 2016, les employés ont progressivement formé une coalition de militants efficace et mobilisée au sein de Google pour mieux responsabiliser les dirigeants et engager le changement, à une échelle sans précédent dans la Silicon Valley et d’une manière qui a été adoptée depuis dans le secteur de la technologie.

Un peu plus tôt cette semaine, la direction de Google au bureau de la société à Zurich, en Suisse, avait tenté d’arrêter une discussion sur la syndicalisation menée par les employés en annulant l’événement et en proposant d’organiser sa propre discussion sur le droit du travail, mais la réunion initiale a quand même eu lieu. Le mois dernier, les sous-traitants Google du bureau de Pittsburgh de la société ont voté en faveur d’une syndicalisation avec le syndicat United Steelworkers.