Ford a annoncé que la Mustang Mach-E serait la première voiture de la société à permettre la conduite mains libres dans certaines situations. Aujourd’hui, la société s’ouvre sur le fonctionnement exact de cette technologie, mais elle dit également que la fonctionnalité ne sera disponible qu’au second semestre de 2021.

Le Mach-E sera mis en vente à la fin de cette année, les acheteurs qui souhaitent le mode de conduite mains libres devront acheter ce que Ford appelle le “Pack de préparation Active 2.0”. Cela garantira que la voiture dispose du matériel (une caméra orientée vers l’avant et des capteurs radar) nécessaires au mode de conduite mains libres, que Ford appelle «Active Drive Assist». Mais la fonction Active Drive Assist nécessitera un achat séparé et ne sera disponible que lors d’une mise à jour logicielle qui sera publiée plus tard l’année prochaine.

Jusque-là, les propriétaires auront accès à la deuxième génération du système avancé d’assistance au conducteur (ADAS) de Ford, connu sous le nom de CoPilot 360. Cela comprend des versions améliorées de fonctionnalités telles que le centrage de voie, le régulateur de vitesse adaptatif, l’assistance au stationnement active, l’assistance aux angles morts, et plus encore.

Une fois prêt, l’Active Drive Assist sera disponible sur les autoroutes cartographiées par Ford. La Mustang Mach-E dispose également d’un système de caméra infrarouge dans le volant qui garantira que le conducteur prête attention à la route lorsque le mode mains libres est activé.

Cette combinaison de surveillance du conducteur et de déploiement ciblé sur les routes cartographiées est la même approche que General Motors a adoptée avec le système Super Cruise de Cadillac. L’exigence de route mappée signifie que l’Aide à la conduite active ne sera pas aussi largement disponible au début que quelque chose comme le pilote automatique de Tesla (qui n’est pas mains libres), et Ford n’a pas dit à quelle vitesse il ajouterait des autoroutes supplémentaires. Mais c’est une approche plus réfléchie qui a valu les félicitations de GM, et il n’est donc pas surprenant de voir Ford faire quelque chose d’aussi similaire.

Lorsque Super Cruise utilise un système d’éclairage sur le volant pour informer le conducteur de la disponibilité de la fonction, Ford s’appuiera sur le combiné d’instruments numériques derrière le volant du Mach-E pour transmettre ces informations. L’écran affichera une animation de mains lâchant ou saisissant le volant pour permettre aux conducteurs de savoir quand ils peuvent activer Active Drive Assist, ou quand ils doivent reprendre le relais. Lorsqu’un conducteur emprunte une autoroute où l’assistance à la conduite active est disponible, l’écran devient bleu et, lorsque la fonction est active, une «bulle» apparaît autour de la voiture virtuelle à l’écran.

Tous les systèmes d’aide à la conduite ont leurs limites, ce qui peut devenir un problème si les humains au volant ont trop confiance en eux. En fait, c’était l’un des thèmes primordiaux de l’audience du National Transportation Safety Board au début de l’année concernant le pilote automatique de Tesla.