La NASA a attribué à Firefly Aerospace un contrat de 93,3 millions de dollars pour transporter un module d’atterrissage lunaire vers la lune. Bien que la société n’effectue pas le lancement elle-même, elle fournira le vaisseau spatial et l’atterrisseur «Blue Ghost» pour la mission 2023.

L’agence spatiale a décerné le prix dans le cadre de ses services commerciaux de charge utile lunaire en cours, dans le cadre desquels plusieurs autres sociétés spatiales non principales ont été sélectionnées pour un travail similaire: Blue Origin, Astrobotic, Masten, etc.

Ce contrat particulier a été annoncé pour la première fois à ses partenaires CLPS en septembre, qui auraient soumis des offres pour le projet. Ces dernières années ont vu de nombreuses premières, la NASA ayant de plus en plus adopté le secteur commercial, des services de lancement à la fabrication de satellites et d’engins spatiaux.

Cependant, ce n’est pas exactement la première commande de Firefly à la NASA: sa filiale de sécurité nationale Firefly Black lancera deux cubesats pour la mission Venture Class Launch Service Demo-2.

Ce sera le premier voyage lunaire de l’atterrisseur Blue Ghost de Firefly, sur lequel il travaille depuis quelques années en prévision d’un regain d’intérêt pour la lune. Il contiendra les 10 charges utiles scientifiques, que la NASA décrit ici, un nouveau réseau de réflecteurs laser et un ordinateur expérimental tolérant aux rayonnements. Il y a beaucoup à charger, mais Blue Ghost devrait disposer de 50 kg d’espace pour quiconque souhaitant se rendre sur la lune.